Admire la majesté du palais du Golestan

Visite incontournable de Téhéran, le Golestan était la résidence royale de la dynastie des Qajar. Le complexe de palais situé dans les anciens remparts de la ville remonte à la dynastie des Safavides, au tout début de la Perse islamique, mais il a pris sa forme actuelle en grande partie au XIXe siècle, avec un mélange d’architecture islamique traditionnelle et d’influences occidentales. Le centre de l’époustouflante place de l’Imam est l’une des plus grandes places publiques du monde, bordée d’une mosaïque bleue étincelante de mosquées et de palais. Flânez dans les jardins, admirez l’architecture et prenez le temps de vous imprégner de l’atmosphère de cette merveille classée par l’UNESCO.

Bling-watch au Musée national des bijoux

De la Perse ancienne à la dynastie Qajar du XIXe siècle, ce pays a connu de nombreux règnes extravagants. Le Musée national des bijoux de Téhéran présente certains des plus opulents insignes que vous êtes susceptible de rencontrer dans le monde, notamment un globe terrestre ornemental fait de plus de 50 000 pierres précieuses différentes.

Traversez les ponts d’Ispahan

Les ponts qui traversent la rivière Zayandeh à Ispahan ne seraient pas déplacés dans un livre de contes de fées, dont beaucoup remontent à l’âge d’or des années 1600. Le pont Si-o-Seh, à 33 arches, est incontournable, tandis que le pont de Khaju, qui est divisé sur deux niveaux, est tout aussi majestueux. Suivez l’ancienne route commerciale vers l’Inde via Kerman

Créé à l’origine comme un avant-poste militaire, puis établi comme un poste commercial clé pour les personnes de passage en Inde, Kerman possède quelques musées intéressants, un certain nombre de mosquées imposantes et – comme on pouvait s’y attendre – un bazar de croque-morts.

Allez faire du shopping de tapis

Il n’est pas nécessaire de le dire, mais il n’y a littéralement pas de meilleur endroit au monde pour faire du shopping de tapis persans, et dans les bazars de la ville, vous ne manquerez pas de vendeurs différents. Il est préférable de se lancer dans l’expérience complète – prendre un thé, choisir un favori et faire du troc avec le sourire.

Venir sous couverture au Den of Espionage des États-Unis

Le nom peut vous donner envie de rire et de pleurer en même temps, mais ce musée inhabituel est important car il est le site de l’ancienne ambassade des États-Unis à Téhéran, où les diplomates étaient autrefois retenus en otage pendant plus d’un an, comme le montre le film à succès de 2012 Argo. Aujourd’hui, le complexe est peut-être mieux connu pour les peintures murales anti-occidentales qui donnent à réfléchir.

Hit the ski slopes

You may never have heard of skiing in Iran, but it’s increasingly a big deal here. Il y a quatre zones de descente rien qu’à proximité de Téhéran, et les coûts sont généralement bien plus bas qu’en Europe. La saison dans les montagnes d’Alborz dure environ de novembre à fin mars.

Imbibez un peu de culture shisha

Hubbly-bubbly, shisha, hookah, narghile : appelez ça comme vous voulez, les conduites d’eau omniprésentes constituent toujours une part importante de la culture locale. Ce n’est peut-être pas très sain, mais commander une pipe et regarder le monde passer est une expérience iranienne par excellence.

Rencontrer les troglodytes de Meymand

Meymand est un village troglodyte sculpté dans une série de collines près de la côte sud. On estime que les gens habitent la région depuis plus de 3 000 ans, et qu’à ce jour, les résidents vivent toujours dans des grottes naturelles et artificielles.

Samplez les charmes urbains de Tabriz

Remontez le temps jusqu’à la Perse du 15ème siècle en visitant Tabriz avec son bazar couvert de Qaisariyeh et sa remarquable mosquée Kabud (bleue), qui a été construite en 1465 avant d’être détruite par un tremblement de terre – elle a depuis été fidèlement restaurée. C’est l’une des plus grandes villes d’Iran et l’un des plus importants centres industriels du pays.

Plongez au large des îles tropicales

Approchez-vous des coraux vierges et de la vie marine colorée dans les eaux au large de l’île de Qeshm, dans le sud. L’île voisine de Kish est une autre bonne option pour les amateurs de plongée sous-marine – l’école de plongée propose toute une gamme de cours PADI.

Voir un match de football iranien

Le légendaire derby de Téhéran entre Esteghlal et Persépolis est le match de football le plus âprement disputé du Moyen-Orient. C’est un jour où le pays tout entier partage son allégeance entre le rouge et le bleu. Choisissez un camp et rejoignez ensuite plus de 90 000 Iraniens pour une journée de chants, de prouesses sportives et d’émotions.

Partez à la découverte d’une oasis dans le désert

Visitez le minuscule village oasis de Garmeh, entouré de palmiers dattiers et centré autour d’une petite source. N’attendez pas d’hôtels de luxe – il s’agit d’accueillir les habitants et de leur faire découvrir la vie dans les villages du désert. C’est une chance unique de découvrir le calme profond du désert.

Prenez le thé à l’iranienne

Il y a de fortes chances pour que vous soyez invité à prendre le thé chez l’habitant assez régulièrement lorsque vous vous déplacerez dans le pays – les Iraniens sont très hospitaliers. Oubliez toute réserve naturelle et dites oui, car c’est peut-être la chose la plus gratifiante que vous ferez en Iran.

Avenez dans le passé à Yazd

L’une des plus anciennes villes du pays que Marco Polo aurait traversé, Yazd est toujours caractérisée par des ruelles tortueuses, des tours éoliennes, des bâtiments sculptés dans la terre et une atmosphère évocatrice des temps passés. Ne manquez pas le complexe princier Amir Chakhmaq.

Visitez la ville des roses, Shiraz

La ville des roses, comme on l’appelle à Shiraz, est synonyme de poésie, de fleurs et – un peu ironiquement, étant donné l’interdiction nationale de l’alcool – de vin. C’est depuis longtemps l’une des villes les plus célèbres du monde islamique, et il y a encore beaucoup à voir, notamment des mosquées historiques, de jolis vignobles et des jardins publics exquis.

Visitez l’unique mosquée Jameh

Autre attraction d’Ispahan, la mosquée Jameh (à ne pas confondre avec la mosquée du même nom dans presque toutes les villes du pays) est un chef-d’œuvre du design islamique. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, elle a été créée au 9e siècle et n’a cessé de se renouveler au fil des siècles, prenant un peu de chaque phase de la conception de la mosquée.

Parcourez la grande ville de Kashan

Une ville oasis à l’atmosphère décontractée, Kashan a connu de somptueux travaux de construction au 19e siècle pendant l’illustre ère Qajar, et une grande partie de cette grandeur subsiste encore. Le bazar couvert est plein d’atmosphère, de poteries et de tapis produits localement. Visite en avril, lorsque les nombreux rosiers sont en pleine floraison.

Emerveillement à l’ancienne Persépolis

Pour de nombreux visiteurs, Persépolis est la raison principale de leur venue en Iran. A quelques kilomètres de Shiraz, Persépolis était autrefois la capitale cérémoniale de l’Empire achéménide, également connu sous le nom de Premier Empire perse, du 6ème au 4ème siècle avant JC. J.-C. La vaste étendue de colonnes, d’escaliers et de portes désertes est un spectacle émouvant.