Information : J’ai réalisé cette article avec l’aide de ma GoPro Hero 7 Black, sachez que GoPro viens de sortir mi-septembre 2020 la GoPro Hero 9 Black proposant encore plus d’amélioration comme une stabilisation renforcé, un module objectif interchangeable, et un écran en face avant.

Nous avons tous vu comment GoPro fait de la publicité pour ses caméras : en montrant souvent une personne qui saute d’un avion ou fait fait des spots extrêmes.

Mais qu’en est-il de l’utilisation d’une GoPro comme caméra de voyage ? C’est ce que je voulais le plus savoir lorsque j’ai mis la main sur la GoPro Hero 7 Black.

Bien sûr, c’est une caméra d’action dans l’âme – et je fais pas mal de trucs d’action pendant mes voyages. Je fais de la randonnée, je nage, je grimpe, je fais de la plongée sous-marine. Qu’il s’agisse de faire du VTT, d’explorer des grottes ou de plonger dans des cavernes d’effondrement, j’ai toujours aimé avoir une GoPro avec moi dans ces situations. Mais… je voulais aussi savoir si la GoPro est assez polyvalent pour un usage normal.

Qu’est-ce que j’entends par « utilisation normale » ? Eh bien, tout ce que vous pourriez vouloir faire avec un appareil photo ordinaire, comme prendre des photos de voyage, des selfies, du vlogging ou de courtes vidéos pour les médias sociaux, et d’autres choses amusantes comme les vidéos timelapse ou timewarp. Après tout, les voyages ne sont pas toujours synonymes d’action, et si vous comptez dépenser de l’argent pour un appareil photo, autant en acheter un qui remplit toutes les conditions.

Cette étude répondra principalement à ces questions :

La GoPro est-elle une bonne caméra de voyage ?
Est-ce que la GoPro prend de bonnes photos (en plus de la vidéo) ?
Et pouvez-vous faire des trucs sympas sans devoir être un pro de la technique ?

Allons-y !

Premières impressions

Tout d’abord, je dois mentionner que c’est la deuxième GoPro que je possède. Mon premier modèle était une GoPro HERO4 Silver que j’ai acheté en 2015, et il m’est difficile de résister à la tentation de comparer ces deux modèles.

Lorsque j’ai examiné le HERO4, j’en ai conclu qu’il s’agissait d’un appareil de voyage pour ainsi dire. L’interface utilisateur de cette ancienne version était lourde à utiliser, les photos étaient souvent floues ou brumeuses, et les fichiers nécessitaient beaucoup de post-traitement pour être vraiment beaux.

Mes premières impressions sur la GoPro Hero7 Black sont bien meilleures. Les photos sont nettement plus claires et ont des couleurs beaucoup plus riches dès la sortie de l’appareil. L’interface est également beaucoup plus facile à utiliser qu’auparavant.

Les anciens GoPro avaient de réels problèmes avec cela. Les trois boutons physiques étaient de taille similaire et assez mal placés, ce qui m’a parfois obligé à éteindre l’appareil photo par accident. À cause de ces boutons bizarrement gênants, j’ai en fait manqué quelques superbes rencontres en plongée avec de beaux poissons, car il s’est avéré que je n’avais fait que changer de mode au lieu d’appuyer sur l’obturateur.

Je suis heureux de vous annoncer que ce n’est plus un problème. Les boutons physiques de la GoPro 7 sont beaucoup plus faciles à utiliser. Ils ont également permis d’unifier et de simplifier l’interface à l’écran. Il est révélateur que l’appareil ne soit pas livré avec un manuel en papier, tout ce que vous devez apprendre est maintenant indiqué par de petites bulles d’aide à l’écran. Tout est très intuitif.

Un gros point fort : une vidéo très fluide

Examinons d’abord la vidéo, qui est après tout la fonction première du GoPro.

L’HERO7 introduit une nouvelle fonction vidéo appelée HyperSmooth, qui stabilise numériquement vos images à la volée. Cet effet n’est pas différent de ce que vous pouvez obtenir dans une suite de montage vidéo professionnelle comme Adobe Premiere, mais soyons honnêtes, c’est bien plus agréable de le faire automatiquement et sans aucun post-traitement compliqué.

Le résultat est magnifiquement lisse, presque comme si vous utilisiez un cardan. La différence avec les anciennes GoPro et autres caméras d’action est tout simplement incroyable. J’adore faire glisser la caméra dans une scène et réaliser ce qui ressemble presque à un long plan cinématographique à partir d’un film. Cela permet vraiment de rendre vos vidéos deux fois plus belles, et tout cela sans l’aide d’un accessoire de cardan encombrant et coûteux.

Mon seul reproche est qu’HyperSmooth n’est disponible que pour les prises de vue jusqu’à 60 images par seconde. Ce n’est pas un problème pour une utilisation quotidienne, mais j’aurais aimé tourner des séquences sous-marines en plongée sous-marine qui soient à la fois stabilisées et filmées à 120 images par seconde (c’est-à-dire au ralenti). Les poissons ont tendance à se déplacer rapidement et de manière saccadée, c’est donc toujours agréable de ralentir beaucoup les choses. Hélas, à des fréquences d’images plus élevées, vous devrez vous passer de tout lissage. Mais en tournant à 60 images par seconde, vous pouvez toujours ralentir l’action par 2 fois.

La vidéo est vraiment le domaine dans lequel la GoPro brille. La qualité vidéo est fantastique, et la caméra s’adapte bien à la volée aux différentes conditions d’éclairage. Vous pouvez filmer jusqu’à 4K et dans une variété de modes, y compris timelapse et timewarp, et le nouveau réglage HyperSmooth fait une différence très sensible dans la qualité vidéo.

La GoPro comprend déjà deux supports adhésifs. La GoPro est également robuste et étanche dès sa sortie de la boîte et, avec la GoPro 7 et au-delà, vous pouvez plonger avec elle jusqu’à 10 m. Ainsi, à moins que vous ne fassiez de la plongée profonde, vous n’aurez pas besoin d’un étui de protection supplémentaire. Je recommande la très portable Shorty Mount pour une utilisation générale en vidéo/photo, ou la courroie de tête pour enregistrer les activités d’aventure.

L’objectif Fisheye ?

Bien sûr, les caméras d’action ont des objectifs grand angle, vous pouvez donc être habitué à voir des séquences GoPro avec un effet de fish-eye rond. C’est très bien pour les moments d’action, mais moins pour une utilisation générale.

Mais si vous n’aimez pas le style fish-eye, pas d’inquiétude. Vous pouvez facilement choisir entre les modes de prise de vue large et linéaire. En d’autres termes, vous pouvez prendre des photos et des images avec un aspect « carré » normal. Cela ne vous permettra pas de tenir autant dans le cadre, mais cela vous donnera un aspect beaucoup plus naturel. Je le règle moi-même presque toujours sur le mode linéaire.

Il y a cependant quelques limitations mineures. Par exemple, les vidéos à défilement temporel ne peuvent pas être tournées en mode linéaire. Je suis sûr qu’il y a une bonne raison à cela, mais du point de vue de l’utilisateur, cela semble un peu arbitraire. Pour les photos et les vidéos normales, le mode linéaire fonctionne très bien.

GoPro pour la photographie

Bien que la GoPro ne soit pas principalement conçu pour la photographie ordinaire, vous pouvez l’utiliser pour cela. Gardez simplement à l’esprit que le grand angle est parfait pour les paysages larges et les intérieurs étroits, mais pas pour les gros plans ou les plans moyens.

Pour mes premiers essais, j’ai essayé d’utiliser la GoPro comme un appareil photo ordinaire. Il était souvent difficile de bien cadrer les choses, car il capture simplement une grande partie de la scène en une seule fois, même en mode linéaire. J’ai eu le plus de succès en prenant des photos de GRANDES choses, comme une grande place, une église ou un toit panoramique. J’ai essayé de prendre de bonnes photos de détails, comme un mur avec des graffitis sympas, et les résultats étaient beaucoup plus mitigés.

La qualité générale de l’image me semble vraiment bonne. Les photos des modèles précédents avaient un aspect délavé, et les anciens appareils photo avaient surtout du mal avec les reflets. Maintenant, la qualité des images fixes est fantastique et semble au moins égale à celle que l’on peut obtenir avec un smartphone moyen.

Utiliser la GoPro en mode selfie

Bien qu’un GoPro soit juste décent pour la photographie générale, je pense qu’il est en fait meilleur que les autres appareils photo pour la prise de vue de soi. C’est parce qu’il est super facile de capturer non seulement soi-même, mais aussi son environnement. C’est l’idéal pour les selfies de voyage car vous voudrez souvent capturer le plus d’endroits possible, afin de pouvoir vraiment montrer où vous êtes (et pas seulement votre beau visage).

Sans utiliser de perche, je pourrais facilement me capturer tout en laissant environ deux tiers de l’image libre pour le reste de la scène. Vous pouvez aussi facilement faire tenir 3 ou 4 personnes dans un selfie pris à la main.

Ajoutez un monopode et vous pouvez vraiment vous mettre dans la scène, en montrant tous les paysages ou autres caractéristiques derrière vous. L’objectif grand angle permet de se différencier réellement de ce que vous pouvez réaliser avec d’autres appareils.

Pour prendre des autos, vous pouvez toujours utiliser le retardateur. Mais un autre excellent moyen est d’utiliser les commandes vocales intégrées pour déclencher l’obturateur. Cela signifie qu’il n’est plus vraiment nécessaire d’avoir un monopode GoPro avec un bouton d’obturateur intégré ; n’importe quel autocollant GoPro compatible à bas prix fera l’affaire, car vous pouvez maintenant simplement déclencher l’appareil photo avec votre voix.

Partage et édition

Les vidéastes en herbe se découragent souvent lorsqu’ils réalisent que toutes les séquences qu’ils ont prises prennent en fait des heures et des heures pour les monter en quelque chose d’assez bon pour être mis en ligne. C’est un domaine dans lequel GoPro a heureusement fait de grands progrès.

Si vous chargez vos séquences dans l’application compagnon, vous pouvez générer automatiquement un Quikstory. Un algorithme analysera vos séquences et essaiera de faire un montage, avec des dizaines de modèles ou de styles disponibles. Il fonctionnera mieux avec des clips courts ou avec des vidéos plus longues dont vous avez déjà marqué les points forts. Les résultats ne sont pas parfaits mais c’est vraiment facile et, avec les bonnes séquences, vous pouvez avoir une bonne bobine prête à être partagée en ligne en une dizaine de minutes.

Il peut être un peu compliqué de faire communiquer l’appareil et l’application par Bluetooth au début. J’ai dû changer la bande WiFi à 2,4 GHz dans les paramètres pour pouvoir connecter mon téléphone. Mais une fois que cela a été fait, de nouvelles séquences ont été automatiquement chargées sur le téléphone, et le processus de montage est alors amusant et intuitif.

GoPro ou appareil photo ?

Dans l’ensemble, la GoPro est un outil assez polyvalent. Mais est-il vraiment comparable à un appareil photo reflex numérique ?

Honnêtement, non. Si vous recherchez un appareil pour les photos, alors vous ne devriez pas vous procurer une GoPro. Vous pourrez obtenir de bien meilleurs résultats avec un reflex ou même un appareil photo compact, car vous aurez la possibilité d’utiliser le zoom, et vous aurez des distances focales plus appropriées pour une plus grande variété de sujets. Le capteur d’un reflex sera probablement plus grand, ce qui vous donnera une meilleure qualité d’image et une résolution plus élevée pour les photos.

L’un des grands avantages de la GoPro est sa robustesse et sa portabilité. La poussière et l’eau sont deux choses qu’un reflex n’aime pas.

Conclusion

Je suis impressionné par la GoPro HERO7. C’est une excellente caméra de voyage, surtout si vous aimez la vidéo. Il n’est pas nécessaire de pratiquer des sports extrêmes pour en tirer profit, car elle est utile même dans des situations de voyage normales, surtout si vous avez la GoPro HERO 7 Black ou un modèle plus récent. Lorsque vous achetez une GoPro pour vos voyages, je vous recommande vivement de vous procurer une batterie de rechange pour ne jamais tomber en rade de batterie.

La marque GoPro n’arrête pas de se réinventer, et perfectionne ses modèles chaque année. De plus, les accessoires sont de plus en plus nombreux et vous permettent d’en profiter dans toutes les conditions. Je recommande !

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