Bangkok est une ville qui change et se développe d’année en année. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de choses touristiques traditionnelles à faire dans la ville (qui remplissent un jour ou deux), il y a beaucoup d’activités basées sur la nourriture et la culture qui peuvent vous donner une idée de ce qu’est vraiment la vie à Bangkok au-delà des touristes.
Pour vous aider, voici mon top 10 des choses à voir et à faire à Bangkok :

1. Le Grand Palais

Le Grand Palais a été construit sur une période de trois ans entre 1782 et 1785 par le roi Rama Ier lorsque la capitale a été déplacée de Thonburi à Bangkok. C’est la résidence officielle du roi, bien qu’il n’y vive plus (il est juste utilisé pour les cérémonies).
Le palais a été construit à l’origine en bois car les approvisionnements étaient insuffisants. Finalement, après avoir fait des raids dans d’autres sites de la région, ils ont pu trouver les matériaux de construction dont ils avaient besoin. Caché derrière de hauts murs de béton, le palais n’est pas un grand bâtiment mais plutôt une collection de wats (temples), de chedis (structures en forme de monticule contenant des reliques bouddhistes), de sculptures, de statues et du célèbre Bouddha d’émeraude du 15ème siècle.
Assurez-vous de porter des vêtements qui couvrent vos jambes et vos épaules. Vous pouvez louer des pantalons ou des chemises au palais si vous en avez besoin.

2. Le Wat Pho et le Wat Arun

Le Wat Pho, connu sous le nom de temple du Bouddha couché, est célèbre pour sa statue de Bouddha couché en or massif. Construite en 1832, la statue mesure 15 mètres de haut et 46 mètres de long. C’est l’une des curiosités les plus populaires de la ville.
Le temple est de la taille d’un pâté de maisons et il y a des tonnes de reliefs, de statues, de cours, de temples et de flèches à voir. Mais il y a bien plus qu’une simple séance de photos ici. La prestigieuse école de médecine et de massage traditionnels thaïlandais se trouve également sur le terrain. Lorsque vous aurez fini de visiter les lieux, faites la queue pour un massage (elle est considérée comme la meilleure école de massage du pays). Veillez à arriver tôt le matin ou en fin d’après-midi, sinon vous devrez attendre au moins 45 minutes pour votre massage.
Le Wat Arun (temple de l’aube) est un magnifique temple bouddhiste situé au bord du fleuve Chao Phraya (il se trouve juste en face du Grand Palais, de l’autre côté du fleuve). Du haut de la flèche principale, vous avez une vue imprenable sur la ville. La façade richement carrelée reflète la lumière de façon magnifique au lever et au coucher du soleil. C’est mon temple préféré dans la ville.
Veillez à vous habiller de manière appropriée pour les deux temples.

3. Chinatown

C’est l’un des plus grands quartiers chinois du monde. On y trouve de délicieux restaurants et de la nourriture de rue, ainsi que des endroits pour faire du shopping. Mais l’attrait principal est la nourriture. Il y a des tonnes de vendeurs qui vendent de la nourriture que vous n’avez probablement jamais vue ailleurs dans la ville.
Si vous êtes fan de fruits de mer, n’oubliez pas de passer un peu de temps à flâner dans les rues étroites et à tout déguster. Si vous ne savez pas où manger, choisissez un étal où beaucoup de gens du coin mangent.

4. Visitez le marché flottant

Si les marchés flottants sont un peu touristiques, ils sont super amusants et ne peuvent pas être manqués. Les deux principaux marchés flottants de la ville sont Khlong Lat Mayom et Thaling Chan (ce dernier étant le plus populaire). Les habitants pagayent sur l’eau avec leurs petits bateaux et vous pouvez faire vos achats en passant devant eux. C’est sans aucun doute une expérience unique !
Les marchés sont chaotiques et aromatiques et peuvent être une surcharge sensorielle. Arrivez tôt (en particulier à Thaling Chan) pour pouvoir battre la foule et les groupes de touristes. Il y a beaucoup de nourriture bon marché ici aussi, alors il est bon d’avoir faim. J’aime toujours me promener au marché pour voir ce que je veux goûter et ensuite manger à ma guise.

5. Le musée du Siam

Ouvert en 2007, ce musée met en lumière les origines de la Thaïlande et de sa culture. Installé dans un bâtiment de style européen du XIXe siècle, le musée est entièrement interactif. On y trouve des galeries, des films et des présentations multimédia qui couvrent la culture, l’histoire, le bouddhisme, la guerre et la création de la Thaïlande moderne. Le musée fait un excellent travail pour garder les choses à la fois amusantes et éducatives.

6. Les temples

Si vous souhaitez visiter d’autres temples, Bangkok a beaucoup plus à vous offrir. Vous pouvez engager un chauffeur de tuk-tuk qui vous fera faire le tour de la ville pendant une journée pour les voir tous (ou au moins les principaux). Certains de mes temples préférés sont :
– Wat Saket – C’est l’un de mes préférés en ville en raison de son magnifique temple doré et de la vue magnifique qu’il offre du haut. L’entrée est de 10 THB.
– Wat Benchamabophit – Ce temple est représenté au dos de la pièce de 5 bahts et possède 53 images de Bouddha dans la cour représentant différents mudras bouddhistes (gestes rituels). L’entrée est de 20 THB.
– Wat Ratchanatdaram – Construit dans les années 1840, ce temple est l’un des rares au monde à avoir un toit en bronze. L’entrée est gratuite.
– Wat Traimit – Situé dans le quartier chinois, ce temple abrite une statue de Bouddha massive en or massif (elle pèse 6 tonnes !). L’entrée est de 40 THB.
– Wat Mahahat – Ce temple royal abrite le plus ancien institut de moines bouddhistes de Thaïlande. Il accueille également un marché d’amulettes hebdomadaire où vous pouvez acheter des amulettes pour vous aider avec la chance, l’amour, l’argent, et plus encore. L’entrée est de 50 THB.

7. Regarder un combat de Muay Thai

Le Muay Thai (boxe thaïlandaise) est un art martial/sport de combat qui consiste à frapper et à se battre. C’est l’un des sports les plus populaires du pays et il est pris très au sérieux (tout comme le football en Europe). Les combattants s’entraînent pendant des années pour maîtriser cet art et vous pouvez assister à des combats au stade Rajadamnern.
Les matchs durent généralement environ 25 minutes, sauf en cas de knockout, et il y a généralement 7 à 9 combats par nuit. Il y a aussi beaucoup de marchands de nourriture ici, vous pouvez donc prendre une bouchée pendant que vous regardez le spectacle violent.

8. Le Musée national

Créé en 1874, ce musée se concentre sur la culture thaïlandaise, avec des points forts qui comprennent une grande collection d’instruments de musique, de la musique enregistrée, des chars funéraires royaux décorés et d’impressionnantes sculptures en bois. Il abrite la plus grande collection d’art et d’objets locaux et a été rénové ces dernières années. Il devient donc peu à peu plus interactif et plus convivial en anglais (même si certaines sections ne sont toujours pas signalées en anglais). Néanmoins, il est toujours incroyablement intéressant de voir les objets et les objets de la collection. Ils proposent des visites en anglais les mercredis et jeudis à 9h30.

9. Bangkok Art and Culture Center

Si vous êtes un fan de musique, d’art et de spectacles en direct, n’oubliez pas de visiter le Centre culturel de la ville pour voir s’il se passe quelque chose pendant votre séjour. Ouvert en 2007, le BACC accueille des manifestations artistiques, musicales, théâtrales, cinématographiques, de design et culturelles dans ses espaces d’exposition et de représentation. On y trouve également une bibliothèque d’art, un café, une galerie, une boutique d’artisanat et une librairie.

10. Ayutthaya

Ayutthaya (prononcée ah-you-tah-ya) a été fondée vers 1350 et a été la deuxième capitale de la Thaïlande (elle était la capitale avant de s’installer à Bangkok). Malheureusement, la ville a été détruite en 1767 par une attaque birmane et il ne reste que des ruines et quelques temples et palais.
En 1991, elle est devenue un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et est une destination d’excursion populaire depuis Bangkok, car elle n’est qu’à 90 minutes. Bien que de nombreuses compagnies proposent des excursions, je vous recommande d’y aller simplement par vos propres moyens en train (c’est beaucoup moins cher de cette façon). Une excursion d’une journée typique dans la région vous coûtera environ 500 THB.

Bangkok est une ville de classe mondiale qui vaut la peine de prendre le temps de l’explorer. Même si je n’aimais pas cette ville lors de ma première visite, après y avoir passé plus de temps, j’ai pu comprendre et apprécier ce qu’elle a à offrir. Il faut regarder sous la surface ici pour vraiment se faire une idée de la ville. Faites-le et vous ne serez pas déçu.

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