À propos de la Palestinienne

Avec ses plaines fluviales fertiles et son désert rabougri, ses oliveraies méditerranéennes et ses nombreuses merveilles historiques, la Palestine a beaucoup à offrir. Malheureusement, la guerre et les flambées de violence ont gravement porté atteinte à l’attrait de ce pays très contesté. Mais malgré la perception largement répandue, la Palestine n’est pas une zone sans touristes, avec plus de deux millions de voyageurs qui y arrivent chaque année.

Le gros des touristes se dirige vers Bethléem, principalement par le biais de circuits organisés au départ de Jérusalem. L’attraction principale est l’église de la Nativité, censée marquer l’endroit où Jésus-Christ est né. Il y a aussi la sinueuse Star Street, qui serait le chemin emprunté par Marie et Joseph pour entrer dans la ville.

Loin d’être un simple lieu de pèlerinage, Bethléem fascine par ce qui reste de l’ancienne ville biblique, ainsi que par ses petites rues de style médina et son marché animé. Les investissements étrangers s’infiltrent dans la ville, qui n’est pas aussi déprimée que beaucoup le pensent, avec quelques musées ouverts et de nombreux magasins.

Les touristes aventureux se dirigent vers la barrière de séparation, juste à la sortie de Bethléem ; outre le fait qu’il divise les territoires israéliens et palestiniens, le mur est couvert de graffitis spectaculaires réalisés par des artistes locaux et internationaux, dont Banksy.

À l’heure actuelle, la majorité des touristes s’en tiennent à Bethléem. Mais Hébron, dans le sud de la Cisjordanie, est la plus grande ville du territoire et un point de vue essentiel, notamment pour ses souks légendaires. L’ancienne ville de Jéricho est également attrayante pour ses restaurants de jardin et son superbe palais Hisham, tandis que Ramallah, la capitale de facto de l’Autorité palestinienne, est intéressante pour son énergie vivante et ses cafés omniprésents.

Il est presque impossible de se rendre à Gaza, une bande de terre côtière densément peuplée qui borde l’Égypte et est séparée du reste de la Palestine par Israël, surtout après le conflit dévastateur de 2014. Mais la Cisjordanie reste étonnamment accessible, et si les conseils aux voyageurs doivent être respectés, elle est relativement sûre.