À propos des îles Vierges américaines

Le résultat de l’histoire et de la situation géographique des îles Vierges américaines est un mélange unique d’héritage danois et de modernité américaine. Ajoutez à cela une dose de l’attitude détendue et amicale typique des Caraïbes, et vous avez à peu près la mesure de ce territoire. Avec des kilomètres de plages scintillantes, des installations de plongée de première classe et une végétation tropicale verdoyante, il y a de quoi séduire même les visiteurs les plus exigeants.

Ne vous laissez pas trop tromper par le nom. Il est vrai que les Américains préfèrent les îles comme un beau havre de paix du continent – on ne l’appelle pas le « Paradis de l’Amérique » pour rien – et ceux qui viennent des États-Unis n’ont même pas besoin de passeport pour les visiter. Mais ce n’est pas seulement un terrain de jeu américain.

L’héritage des Danois est évident à Christiansted, sur la plus grande île, Sainte-Croix, où les sites historiques comprennent le Fort Christiansværn (datant de 1774) et l’ancienne douane. St Thomas aussi conserve une grande partie de son influence danoise ; dans la capitale, Charlotte Amalie, des entrepôts reconvertis abritent désormais des boutiques de style.

Outre l’histoire intéressante de ces îles, situées dans la mer des Caraïbes (non loin des îles Vierges britanniques, tout aussi imaginatives), on peut y déguster des fruits de mer délicieux, pratiquer des sports nautiques et, bien sûr, profiter de plages spectaculaires. La vie nocturne est animée, avec d’innombrables bars – bars de plage, bars à vin, bars lounge – ainsi qu’un énorme casino. Pour un peu de haute culture, rendez-vous au Reichhold Center for the Arts.

Ceux qui recherchent une beauté naturelle préservée devraient se rendre à St John. Sans aéroport et avec les deux tiers des vallées profondes de l’île qui ont été mises en réserve en tant que parc national, c’est un lieu de retraite idéal.

Les îles Vierges américaines ne sont peut-être pas la destination la plus attrayante sur le plan culturel, mais le territoire promet de bons moments de détente et de plaisir, ainsi qu’un répit dans la course au soleil.