Choses à voir et à faire en Irak

Admire la mosquée Al-Kadhimiya

Emerveillez-vous devant la mosquée Al-Kadhimiya à Bagdad – un des plus importants sanctuaires religieux en Irak. Ce bâtiment spectaculaire possède quatre minarets dorés et deux dômes. Le bâtiment actuel date des Ottomans en 1515 après J.-C., bien que le sanctuaire original soit daté du 8e siècle. Malheureusement, ces dernières années, le site a été la cible de nombreux attentats terroristes.

Soyez émerveillés par l’architecture islamique de Karbala

Joins les pèlerins qui se rendent à Karbala, à 100 km au sud de Bagdad. C’est le foyer spirituel des musulmans chiites qui font des pèlerinages à l’impressionnante mosquée abritant le sanctuaire de Hussein. Les monuments qui s’y trouvent sont parmi les plus beaux du monde islamique. La ville sumérienne d’Ur est l’un des sites archéologiques les plus impressionnants d’Irak, avec ses premiers bâtiments datant du 21e siècle avant J.-C. Les fouilles archéologiques ont révélé les restes de la Grande Ziggourat, l’une des structures les plus époustouflantes du monde antique.

Croisière dans les marais

Les marais sont situés le long de la voie navigable de Shatt El-Arab et il est préférable de les explorer en bateau pour découvrir les habitants qui vivent sur des îles artificielles dans de belles habitations tissées en treillis de roseaux.

Entrer dans le Kurdistan, la capitale d’Erbil

Erbil est la capitale et le siège du gouvernement régional du Kurdistan dans le nord de l’Irak. En vous promenant dans la ville, vous marcherez sur les traces d’Alexandre le Grand qui a vaincu Darius III lors de la bataille de Gaugamela ici. Le musée d’Erbil marque cette bataille et abrite une collection d’objets sumériens et abbassides.

Explorez le passé de l’Irak au musée national

Le musée national irakien a finalement rouvert en 2015 après 12 ans d’inactivité due à un pillage lors des invasions américaines. La richesse des objets archéologiques fait revivre l’ancien monde de la Babylone et est presque inégalée dans la région.

Explorez les jolis canaux de Bassora

Une fois appelée la « Venise de l’Est », les canaux de Bassora sont bordés d’élégantes maisons du XIXe siècle. Faites une promenade sur l’île luxuriante en face de l’hôtel Shatt Al-Arab où les familles pique-niquent. Bassora reste le principal port maritime pour les grands navires commerciaux et les pétroliers ainsi que pour les boutres traditionnels.

Explorez les ruines de Babylone

Une heure au sud de Bagdad se trouve le site historique de Babylone et ses légendaires jardins suspendus. Datant d’environ 2300 avant J.-C., Babylone était un centre politique et religieux au cours de plusieurs empires successifs, dont l’apogée fut le règne de Nabuchodonosor II. Malheureusement, il ne reste pas grand-chose des glorieux palais et temples de l’ancienne Babylone.

Haggle in the Baghdad Bazaars

Après avoir été une zone interdite pendant quelques années, les célèbres bazars de la ville ont recommencé à vivre. Rendez-vous au souk al-Ghazal, un marché aux oiseaux coloré, et observez les célèbres colombophiles acheter des oiseaux, échanger des conseils et se détendre dans les cafés locaux.

Emerveillez-vous devant l’Arc de Ctésiphon

Situé à l’est de Bagdad, le long du Tigre, l’Arc de Ctésiphon est construit en briques crues et est probablement le vestige archéologique le plus spectaculaire d’une ville qui a été prise à divers moments du siècle par les Romains, l’Empire byzantin, les Parthes et les Sassanides. Erigée au 6ème siècle, elle a été un remarquable exploit d’ingénierie pour son époque.

Relax dans les montagnes kurdes

Les contreforts et les montagnes entourent chaque ville du Kurdistan irakien et au printemps et en été, ce sont des endroits frais et magnifiques pour échapper à la chaleur et à la poussière des villes. Dans la nouvelle station de montagne coréenne, il est même possible d’aller skier.

Echantillon Les jours de gloire de Bagdad au Palais Abbaside

Surplombant le Tigre, le Palais Abbaside est l’un des plus beaux exemples survivants de Bagdad du 13ème siècle. C’est l’un des plus anciens bâtiments de la ville, représentant une période où Bagdad était un centre d’éducation ainsi que de commerce.

Voir les bas-reliefs assyriens de Ninive

Si Mossoul redevient accessible, il est essentiel de visiter les bas-reliefs de Ninive, la troisième capitale de l’Assyrie. Située sur le Tigre dans la banlieue de l’actuelle Mossoul, Ninive était un centre de culte pour la déesse Ishtar, une capitale assyrienne et a atteint son apogée vers 700 avant JC.

Voir le dôme doré de Najaf

Najaf – la distance en avion est d’environ 146 km ; la distance en voiture est d’environ 190 km – au sud de Bagdad, se trouve une autre des villes saintes chiites et célèbre pour la mosquée d’Al-Haidariya, couronnée d’un dôme doré resplendissant fait de tuiles d’or et de minarets composés chacun de 40 000 tuiles d’or. Il n’y a guère d’autres curiosités aussi étonnantes au Moyen-Orient.

Voir les merveilles préislamiques de Mossoul

Au moment où nous écrivons ces lignes, Mossoul est sous le contrôle de l’État islamique, mais si la ville redevient accessible, vous pourrez visiter la ville en ruines de Ninive, tandis que de nombreux objets préislamiques se trouvent au musée de Mossoul. Promenez-vous dans la vieille ville et explorez les mosquées, les églises et les châteaux. Le centre de la ville est célèbre pour ses rues étroites bordées de belles maisons du XIXe siècle.

Visitez la zone verte

Ne manquez pas de visiter la vaste zone fortifiée du centre de Bagdad. Vous trouverez dans cette zone fortement gardée divers ministères du gouvernement irakien, ainsi que des ambassades occidentales et plusieurs palais ostentatoires, notamment le palais républicain, construit par Saddam et sa famille.