À propos de la Tasmanie

Toujours demoiselle d’honneur de l’Australie continentale, la Tasmanie sort enfin de l’ombre. La seule question qui se pose est la suivante : comment cela a-t-il pu prendre autant de temps ?

Archipel d’une beauté naturelle extraordinaire, la petite Tasmanie est de taille similaire à l’Irlande, mais elle se targue d’une diversité de paysages stupéfiante, des montagnes enneigées aux plages de sable fin en passant par la forêt tropicale ancienne et la lande vallonnée.

Près d’un tiers de l’État insulaire est mis en réserve dans des parcs nationaux, notamment dans la zone de nature sauvage de Tasmanie, inscrite au patrimoine mondial de l’humanité, qui abrite les plus hautes plantes à fleurs du monde et les deuxièmes plus grands arbres – après les séquoias de Californie.

Ces forêts abritent une faune particulière, dont beaucoup sont des espèces endémiques que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. Le diable de Tasmanie, le plus grand marsupial carnivore de la planète, en est peut-être l’exemple le plus célèbre. Parmi les autres espèces préférées, citons l’ornithorynque à bec de canard, le pingouin féerique et le wallaby.

Au-delà de ses richesses naturelles, la Tasmanie est une destination de plus en plus importante sur le plan culturel. Ces dernières années, une scène artistique florissante s’est développée à Hobart, qui a gagné une attraction de classe mondiale en 2011 avec l’ouverture du Museum of Old and New Art (MONA), le plus grand musée financé par le secteur privé en Australie.

Dans le même temps, la Tasmanie est devenue l’une des destinations culinaires les plus excitantes d’Australasie, donnant aux restaurants de Sydney et de Melbourne une chance de se faire connaître. Son succès en tant que destination gastronomique a beaucoup à voir avec l’île elle-même ; non seulement la Tasmanie se targue d’avoir l’air le plus pur du monde, mais son sol fertile et ses océans vierges ont conspiré pour fournir aux chefs locaux certains des ingrédients les plus purs qui soient.

C’est peut-être difficile à croire aujourd’hui, mais, pendant si longtemps, la Tasmanie a été tournée en dérision par les habitants du continent pour son isolement et ses habitudes démodées. Mais alors que les Australiens et les touristes internationaux affluent de plus en plus nombreux sur les îles, on a l’impression que la Tasmanie a le dernier mot.