À propos du Pays de Galles

Bien que le Pays de Galles fasse partie intégrante du Royaume-Uni, il se trouve souvent dans l’ombre de ses voisins les plus performants. Mais si vous considérez le pays de Galles comme un pays de réflexion, vous ne pourrez pas vous en sortir.

C’est peut-être petit, mais le pays de Galles est plein de ressources, avec ses collines verdoyantes, ses villes animées et ses villages de bord de mer colorés, avec en face de lui des plages classées par l’UNESCO. Ses habitants sont accueillants mais passionnés, abritant l’esprit du dragon rouge emblématique qui orne son drapeau national.

En commençant par le sommet, la belle île d’Anglesey (la plus grande île du Pays de Galles) est récemment passée sous les feux de la rampe grâce à la résidence du duc et de la duchesse de Cambridge. Mais demandez à n’importe quel habitant et il vous dira que l’île est vénérée depuis longtemps – certains habitants du nord du Pays de Galles la considèrent encore comme le véritable cœur du pays. Faites attention.

Plus loin sur le continent se trouve l’impressionnant parc national de Snowdonia, qui abrite Snowdon, le plus haut sommet du Pays de Galles, sans parler de certains des meilleurs sentiers de randonnée des îles britanniques. Le restaurant situé au sommet offre des panoramas dignes d’un album et est sans doute le meilleur endroit du pays pour déguster l’oggie gallois (une pâte à base d’agneau et de poireaux).

Prétendre que le voyage vers le sud du pays transcende le temps du Pays de Galles traditionnel au Pays de Galles moderne est trop dramatique, mais il y a un brin de vérité dans cette remarque. Les villages endormis cèdent la place aux villes modernes et la langue nationale, pour la plupart, glisse du gallois vers l’anglais.

Ici, les villes de Swansea, à un jet de pierre des sables de la péninsule de Gower jonchés par les surfeurs, Newport, une ville portuaire moderne émergeant de ses racines industrielles, et Cardiff, la capitale cosmopolite, dominent le paysage et offrent de nombreuses possibilités d’aventure urbaine.

Ces villes modernes n’ont pas pour autant abandonné leur patrimoine ; on y trouve des musées, des châteaux médiévaux (Cardiff, Coch et Caerphilly pour n’en citer que quelques-uns) et des sites historiques qui retracent l’histoire de l’industrie houillère, une grande partie de l’identité nationale.

Certes, il n’a pas la force de traction de ses voisins poids lourds, mais le Pays de Galles est un pays qui récompense les aventuriers.