À propos de l’Angleterre

Malgré sa petite taille, l’Angleterre reste obstinément impossible à résumer en un seul morceau. C’est une délicieuse mosaïque de cultures, de villes et de paysages, et toute vacance en Angleterre se traduira par une expérience qui sera bien plus que la somme de ses parties.

Même le temps – même si beaucoup de gens ont l’impression qu’il pleut beaucoup ici, de nombreuses villes d’Angleterre sont en fait plus sèches qu’un certain nombre de grandes villes européennes. Prenez Londres par exemple ; Greenwich, à Londres, reçoit en moyenne moins de précipitations par an qu’Amsterdam, Hambourg et Paris ; un fait qui est à peine connu. L’Angleterre vous fera donc faire volte-face sur ce stéréotype et sur tous les autres. Venez vous attendre à une nation de buveurs de thé et d’amateurs de pub, de traditions archaïques et de rôtis du dimanche – et partez en sachant qu’il y a bien plus que cela.

En ce qui concerne les villes, Londres n’a guère besoin d’être présentée car sa réputation de poids lourd culturel mondial est bien établie, même si les villes régionales d’Angleterre méritent une attention plus soutenue. Bien que tissées par une histoire commune, ces métropoles dynamiques ont un caractère farouchement individuel et continuent de laisser des traces indélébiles dans le tissu de cette nation – et même dans le reste du monde.

Les anciennes puissances industrielles de Birmingham, Liverpool et Manchester ont apporté une contribution exceptionnelle à la musique (pensez à Black Sabbath, aux Beatles, à Oasis) et continuent de se distinguer sur le plan culturel. Et puis il y a les sièges grandioses de l’apprentissage, Oxford et Cambridge, où l’architecture médiévale et les rues pavées évoquent à chaque tournant un puissant sens de l’histoire.

Les excentricités de l’Angleterre peuvent déconcerter (comme le prouve une visite au concours annuel de roulage de fromage dans le Gloucestershire), mais malgré le choc étrange entre tradition et modernité, les deux font bon ménage. Visitez l’Angleterre et vous verrez un pays où les valeurs libérales ont favorisé une culture de tolérance et de diversité, où l’autodérision est le modus operandi et où les mots pleins d’esprit battent les bonnes réponses presque à chaque fois.

C’est un pays qui récompense les curieux, qu’il s’agisse de se réfugier dans un pub pour bavarder avec les habitants ou de partir dans la nature. En parlant de nature sauvage, les paysages de l’Angleterre ont tout pour plaire : des dramatiques vallées du Yorkshire et des rudes collines du Lake District, aux bucoliques collines des Cotswolds et à la côte spectaculaire des Cornouailles. Pas étonnant que ce soit l’une des destinations les plus populaires au monde.