À propos de Madère

La « Perle de l’Atlantique », Madère, est plus qu’un simple raccourci vers les tropiques pour les vacanciers européens. Terre de montagnes luxuriantes, de lagunes limpides et de magnifiques villages de pêcheurs, cet archipel portugais est une destination d’une beauté naturelle stupéfiante.

Flottant au large des côtes d’Afrique occidentale, les paysages de Madère doivent leur richesse au sol volcanique, au climat doux et aux pluies abondantes qui soutiennent une diversité exceptionnelle de la flore. Les botanistes se régalent particulièrement des forêts de laurisilva de l’archipel, qui sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

En plus d’abriter une flore exceptionnelle, Madère possède une faune spectaculaire, la chaleur de l’océan Atlantique constituant un habitat parfait pour la vie marine. L’océan offre de nombreuses possibilités aux voyageurs aventureux, de la baignade avec les dauphins à la plongée sous-marine. L’observation des baleines et le surf sont d’autres arguments de vente importants.

Les plages de sable doré sont peu nombreuses à Madère, on ne les trouve qu’à Calheta et Machico, et toutes deux ont été construites avec du sable importé. Ailleurs, les plages sont constituées de petites bandes de sable noir et volcanique, ce qui suffit pour certaines.

Sur terre, les bois d’eucalyptus odorants sont un endroit idéal pour la randonnée, offrant des vues imprenables. Mais la caractéristique la plus distinctive de Madère est peut-être son célèbre système de canaux d’eau, appelés levadas. Construites par les esclaves pour transporter l’eau des montagnes aux plantations, les levadas sont devenues une attraction touristique majeure pour Madère.

Malgré le manque de plages, Madère reste populaire auprès des visiteurs étrangers et ses stations balnéaires sont adaptées aux exigences du touriste moderne, dont la plupart arrivent par la capitale, Funchal, qui surplombe l’une des plus belles baies du monde. Vous pourrez vous y détendre dans l’un des nombreux cafés, commander un verre de vin de Madère et laisser les charmes de l’archipel opérer leur magie ; vous ne serez pas déçu.