À propos de l’Islande

Petit point dans l’Atlantique entre la Scandinavie et l’Amérique, l’Islande a bâti une impressionnante industrie touristique à partir de ses abondantes merveilles naturelles. Même l’effondrement financier pendant la crise économique mondiale n’a pas réussi à retenir longtemps « le pays du feu et de la glace », et les visiteurs affluent à nouveau dans ses parcs sauvages et ses paysages spectaculaires.

Le feu en question provient bien sûr des abondants volcans islandais, qui éclatent périodiquement, avec des conséquences parfois coûteuses pour l’aviation européenne. Des forces élémentaires bouillonnent juste sous la surface de l’île, chauffant l’eau des robinets et des piscines d’Islande, et créant des paysages d’un autre monde, faits de lave tordue et de sables minéraux aux couleurs de l’arc-en-ciel.

Le tourisme volcanique est une grande nouveauté, avec des voyages dans des fumerolles bouillonnantes, des coulées de lave en direct et peut-être le geyser le plus fiable du monde à Geysir, qui souffle son sommet toutes les quatre à huit minutes. Des sources thermales font surface partout, fournissant des points chauds sur les plages du pays et chauffant les eaux de l’emblématique Blue Lagoon, une piscine en plein air surréaliste entourée d’un paysage de lave noire torturée.

La glace est l’autre grande attraction de l’Islande (l’indice se trouve dans le nom), plus précisément les spectaculaires glaciers qui descendent vers la côte, mettant bas des icebergs dans des lagons sinistres. Les excursions sur les glaciers, en motoneige, à pied ou sur le dos d’un minuscule poney islandais, font partie intégrante de l’expérience islandaise. Par endroits, vous pouvez même faire le tour d’un glacier et d’un volcan en une seule fois.

Ce qui attire beaucoup de gens à revenir en Islande une deuxième ou une troisième fois, c’est la nature excentrique des Islandais. Excentriques, créatifs et farouchement indépendants, les Islandais sont tout simplement très amusants à côtoyer, en particulier pendant les interminables journées d’été, lorsque le runtur bar fait rage dans les rues de Reykjavík, la capitale miniature de l’île.

Venez donc faire une randonnée dans un champ de lave, contempler un glacier, apercevoir une baleine ou un macareux, goûter à l’une des cuisines nationales les plus étranges d’Europe, et braver les neiges en hiver pour apercevoir les aurores boréales dans toute leur splendeur, non atténuées par la pollution lumineuse dans le pays le moins densément peuplé d’Europe.