À propos de la Finlande

La Finlande est la grande surprise des pays nordiques, une merveille naturelle avec plus de 179 000 îles et plus d’arbres que d’habitants. Avec des kilomètres de nature sauvage et vide, les Finlandais sont en parfaite harmonie avec leur environnement naturel. C’est un pays où les gens peuvent passer du travail de bureau à la recherche de champignons sauvages en un clin d’œil.

La culture des Finlandais a été façonnée par le tir à la corde historique entre la Suède et la Russie, qui a laissé des enclaves parsemées de points comme la Carélie, de couleur russe, et les régions suédophones d’Åland et d’Ostrobotnie. Même la langue finnoise est une anomalie, curieusement liée au hongrois.

Pour la plupart, la porte d’entrée de la Finlande est Helsinki. Cette capitale sympathique et étonnamment petite, où les églises historiques s’élèvent au-dessus de places publiques bien rangées et où les quais en pierre sont bondés de marchands et de ferries. C’est probablement le meilleur endroit pour rencontrer le célèbre esprit de fête de la Finlande, surtout pendant les nuits claires du milieu de l’été.

De vastes zones sont protégées par les 40 parcs nationaux de Finlande, ce qui offre de fantastiques possibilités d’observer les oiseaux, les rennes, les élans et les ours. Environ 10 % de la Finlande est recouverte d’eau et 75 % du pays est couvert de forêts, offrant un terrain de jeu naturel pour les randonneurs, les vététistes, les skieurs de fond, les traîneaux à chiens, ainsi que les amateurs de pêche et de sports nautiques. Il n’est donc pas étonnant que le sisu (qui signifie « robustesse ») soit considéré comme faisant partie intégrante du caractère finlandais.

Le sud cosmopolite, avec ses villes animées et sa sensibilité au design moderne et élégant (après tout, c’est ici que vivent Alvar Aalto et Marimekko) semble bien loin de la Laponie, où les Samis élèvent des rennes depuis des millénaires. Sur le plan touristique, la Laponie est également la patrie du Père Noël, ce qui assure une période de Noël chargée au parc à thème du Père Noël, près de Rovaniemi.

La contribution la plus célèbre de la Finlande à la culture mondiale est sans doute le sauna – avec environ 2 millions de saunas, il y en a plus que de voitures en Finlande. Une visite au sauna, idéalement après une baignade tonifiante dans un lac sauvage, est pratiquement obligatoire pour tous les visiteurs.