À propos des îles Canaries

Les îles Canaries, qui dérivent comme des épaves au large des côtes du nord-ouest de l’Afrique, sont depuis longtemps une destination populaire pour les Européens qui recherchent le soleil. Synonyme de plages de sable, de vastes stations de vacances et de climat magnifique, l’archipel est composé de sept îles, qui forment l’un des territoires les plus éloignés d’Espagne.

La Grande Canarie et Ténérife sont probablement les îles les plus courantes. Leurs stations balnéaires familiales et leurs vastes plages sont fréquentées pendant la plus grande partie de l’année par des touristes venus d’Europe et d’ailleurs. Fuerteventura, quant à elle, est réputée pour ses sports nautiques axés sur le vent et possède certaines des plus belles plages de la région.

Le tourisme est l’élément vital de ces îles, mais leur dépendance à l’égard de cette source de revenus a eu des conséquences inquiétantes, comme le développement effréné de côtes autrefois magnifiques et la rupture de la paix par des vacanciers hédonistes.

Si toutes les îles n’ont pas trouvé l’équilibre entre le développement du tourisme et la préservation de la vie locale, Lanzarote a réussi à combiner des stations balnéaires modernes avec des développements respectueux de l’environnement et des conceptions plus esthétiques.

Si la plupart des visiteurs viennent aux Canaries pour le soleil, la mer et le sable, l’archipel est d’origine volcanique et offre des paysages d’une diversité saisissante, notamment une flore subtropicale, d’abondantes forêts de pins, des dunes de sable géantes et des sommets montagneux.

Vous voulez échapper aux foules ? La Gomera est une île charmante et peu développée, qui peut être visitée en une journée à partir de Ténérife (à seulement 30 minutes en ferry). En revanche, La Palma, peu visitée, est verte, non commercialisée et sans doute la plus belle île. Et la plus à l’ouest de toutes est El Hierro, balayée par le vent et bien hors des sentiers battus, elle attire chaque année une poignée de randonneurs endurcis.

Plus proches de l’Afrique que de l’Espagne, les îles ont été conquises par les Castillans au début du XVe siècle et bien qu’elles fassent toujours partie de la mère patrie, les Canariens ont une culture distincte, beaucoup d’entre eux réclamant une plus grande autonomie et une certaine indépendance.