À propos de Chypre

Lieu de naissance légendaire d’Aphrodite, Chypre est à l’image de la Méditerranée : plages de sable, anciens monastères, ruines classiques, montagnes parfumées au thym, poteries en terre cuite et, bien sûr, les stations balnéaires obligatoires remplies de jeunes gens d’une vingtaine d’années qui cherchent le soleil.

Chypre a toujours été à la croisée des chemins entre l’Europe et l’Asie. Dans l’Antiquité, une succession d’empires se disputaient ses ports maritimes et ses forteresses de montagne, qui garantissaient la suprématie sur la Méditerranée orientale. Ces bâtisseurs d’empire ont laissé derrière eux un incroyable héritage de vestiges historiques : des ruines grecques et romaines, des châteaux des Croisés, de puissants murs d’enceinte vénitiens et des mosquées et minarets imposants laissés par les envahisseurs ottomans.

Jusqu’aux années 1970, Chypre était un petit coin tranquille, mais une guerre civile dévastatrice a vu l’île se diviser en deux États, l’un chypriote grec et l’autre turc. Dans le sud, la République grecque de Chypre est devenue un État européen moderne, tandis que la moitié nord turque de l’île reste isolée, reconnue uniquement par la Turquie et bien loin du radar touristique habituel.

Après la partition, le développement du tourisme a connu une accélération dans la moitié grecque de l’île, avec l’émergence d’Ayia Napa, Protaras, Limassol, Paphos et une série d’autres stations de vacances à forfait le long de la côte sud. C’est l’un des visages de Chypre : villas blanchies à la chaux, bains de soleil, balades en bananiers, boîtes de nuit endiablées et hordes de jeunes profitant d’un soleil d’été brûlant.

À l’intérieur des terres, la vieille Chypre perdure, avec de beaux villages remplis d’églises classées par l’UNESCO, de paisibles sentiers de montagne et des vignobles qui produisent des vins depuis l’Antiquité. Une atmosphère similaire à celle de l’ancien monde règne dans la capitale divisée, Lefkosia (Nicosie), où des ruelles tranquilles bordées de mosquées turques et d’églises byzantines s’arrêtent soudainement à la Ligne verte, la frontière de facto entre les deux enclaves.

Le nord est encore autre chose, plus turc que grec, jusque dans les menus des restaurants, mais parsemé de ruines antiques et de châteaux croisés spectaculaires. Alors que le développement se poursuit à un rythme effréné le long de la côte autour de Famagouste (Gazimagusa) et de Kyrenia (Girne), la péninsule isolée de Karpas offre un voyage dans le temps, où d’anciennes ruines se déversent sur des plages dorées qui voient plus de tortues de mer que de visiteurs humains.