Croisière sur les cayes de corail de La Parguera

Située au large de la côte sud-ouest, Mata la Gata est une magnifique caye de corail, mais peu connue, au sein de la réserve naturelle de La Parguera, et un endroit merveilleux pour nager et faire de la plongée libre. Vous pouvez vous y rendre en bateau-taxi depuis les quais de La Parguera, mais apportez votre propre nourriture et vos réserves d’eau, car les installations sur l’île sont minimes.

Plongez au large du « Mur »

La côte incrustée de corail de Porto Rico offre des possibilités fantastiques aux plongeurs. Son site de plongée le plus populaire est cependant La Pared (The Wall), un récif corallien de 35 km situé au large de la côte sud-ouest. La profondeur de l’eau varie de 16 à 457 mètres, offrant quelque chose pour chaque type de plongeur, en particulier une abondance de poissons colorés dans des eaux cristallines. Le Tibes Indian Ceremonial Centre est un ancien site près de Ponce, qui vaut bien une visite pour voir ses vestiges de terrains de balle, ainsi qu’un cimetière. Une réplique d’un village indien Taino a été construite ici et de nombreuses visites guidées sont proposées chaque jour. Il y a également un musée sur place avec des artefacts Taino.

Observatoire d’Arecibo

L’observatoire d’Arecibo est le plus grand radiotélescope à ouverture unique du monde. Cet observatoire international est situé dans le nord de Porto Rico, au milieu d’un paysage karstique caractéristique de pics et de gouffres calcaires. Vous pouvez voir l’antenne parabolique de 8 hectares depuis la plate-forme de l’observatoire dans l’un de ces gouffres au centre d’accueil d’Arecibo.

Allez sauter sur la plage

Parcourez les plages de l’île, qui comptent parmi les plus belles des Caraïbes. La plage de Crashboat sur la côte ouest attire les photographes pour ses bateaux colorés sur le rivage. Parmi les autres excellentes plages, citons la plage de Luquillo, bordée de palmiers, à Fajardo ; l’Escambrón, à San Juan, qui accueille les familles ; la plage de Combate, sur la côte sud-ouest, qui est idéale pour admirer le coucher de soleil ; et la plage de Flamenco à Culebra, désignée comme l’une des meilleures du monde par Discovery Channel.

Echantillon des merveilles culturelles de la « Perle du Sud »

La belle ville coloniale de Ponce, sur la côte sud de l’île, est appelée « La Perla del Sur » ou « Perle du Sud », pour ses charmes architecturaux distinctifs. Visitez l’excellent musée d’art, qui contient plus de 1 000 peintures et 400 sculptures, allant de l’art classique ancien à l’art contemporain. Sa collection de peintures préraphaélites du XIXe siècle est considérée comme l’une des meilleures des Amériques.

Voir l’église San José, l’une des plus belles des Amériques

Voir la deuxième église la plus ancienne de l’hémisphère occidental, fondée par des moines dominicains en 1532. Au cœur du vieux San Juan, l’église San José est en cours de restauration depuis 2002, ce qui a permis de découvrir des peintures murales anciennes sous des tableaux du XIXe siècle. Elle est considérée par les spécialistes comme l’un des meilleurs exemples d’architecture gothique espagnole en Amérique.

Voir une exposition bioluminescente nocturne

Puerto Rico possède trois des baies bioluminescentes (également appelées baies phosphorescentes) du monde : à Fajardo, dans la ville de La Parguera, et à Mosquito Bay sur Vieques. Toutes trois proposent des visites nocturnes pour voir ce spectacle de lumières naturelles dansant dans l’eau, créé par des dinoflagellés illuminés, de minuscules créatures marines.