A propos de Cuba

Des plages immaculées et des collines verdoyantes, des forêts tropicales riches en faune et des chutes d’eau tumultueuses, des chaînes de montagnes imposantes et des villes dynamiques, le tout enveloppé d’une politique révolutionnaire défiante ; l’île de Cuba peut légitimement prétendre être l’une des destinations les plus singulières de la planète.

L’île la plus grande et la plus peuplée des Caraïbes, la révolution socialiste de 1959 et l’embargo commercial américain qui a suivi ont gelé l’île dans le temps ; les voitures américaines d’époque rugissent encore dans les rues délabrées de ses villes, tandis que les chevaux et les charrettes s’entrechoquent dans la campagne.

La capitale, La Havane, offre un mélange enivrant de délabrement et de débauche. C’est une ville où les bâtiments coloniaux magnifiquement restaurés côtoient les immeubles délabrés des Cubains ordinaires. Les contrastes peuvent être saisissants, mais les rythmes omniprésents de la salsa, les danses débridées et les cocktails puissants de La Havane galvanisent la ville et en font une expérience urbaine passionnante comme aucune autre.

Les autres villes de Cuba sont des expériences en soi. Santiago de Cuba est un véritable creuset de cultures afro-caribéennes, où les bâtiments couverts de pastel rencontrent les grandes cathédrales. Et puis il y a Trinidad, qui offre un instantané d’une époque révolue avec ses rues pavées, ses façades coloniales délavées et ses charmantes cours.

Aussi charmantes que soient ces villes, pour de nombreux visiteurs, le plus grand attrait de Cuba réside dans ses plages. Christophe Colomb a décrit la côte sablonneuse de Guardalavaca comme « la plus belle terre que j’ai jamais vue », et vous pouvez comprendre pourquoi il a été si pris – les improbables sables blancs et les eaux chaudes et turquoises sont exquis. D’autres préfèrent se diriger vers l’intérieur des terres et contempler les pics calcaires et verdoyants de Viñales, où est cultivé le célèbre tabac de Cuba.

Avec l’ouverture progressive de Cuba vers l’Occident, les stations balnéaires modernes sont devenues de plus en plus courantes, mais les séjours les plus enrichissants se font dans les casa particulares. Ces séjours chez l’habitant offrent un véritable aperçu de la vie quotidienne cubaine, que vous ne trouverez pas dans un hôtel.

Bien que voyager à Cuba puisse être un défi, le climat affable du pays, son histoire captivante, ses belles plages, ses rythmes de salsa et ses mojitos omniprésents sont une juste compensation.