Croisière dans la baie d’Halong

Soyez sûr que c’est touristique, et si vous faites une excursion en bateau, vous serez parmi une flottille de douzaines de vieilles jonques converties, mais la baie d’Halong reste toujours l’un des sites naturels les plus impressionnants d’Asie du Sud-Est, avec ses îles de kart en calcaire qui font saillie de façon spectaculaire sur la mer. Des excursions d’une nuit sont possibles.

Enjoy Ho Chi Minh Ville

Des gratte-ciels étincelants côtoient des bâtiments délabrés et des maisons coloniales en ruine. Des moines passent devant des salons de voitures de luxe pour faire l’aumône. Les rues baignées de soleil se soulèvent avec des motos qui klaxonnent tandis que la rivière Saigon vibre au rythme des petits bateaux et des ferries. Nos conseils ? Laissez-vous le temps de tout encaisser.

Echappez à la chaleur à Dalat

Pour échapper à la chaleur des plaines, dirigez-vous vers Dalat, une ancienne gare coloniale sur les collines, qui rappelle une ville française. Ses élégantes villas délavées évoquent une autre époque. Les colons de Saigon se sont dirigés vers ses climats frais, tout comme l’empereur et son entourage. Les lacs romantiques et les paysages alpins sont des aimants pour les couples vietnamiens en lune de miel.

Explorez les Hautes terres centrales

Dalat est le lieu où la plupart des gens vont dans les Hautes terres centrales, mais si vous allez plus loin dans les montagnes, vous trouverez de magnifiques paysages de collines parsemés de cascades. Les environs de Buon Ma Thuot, une région productrice de café, sont une bonne option – et nous rappellent que le Vietnam est le deuxième producteur mondial de café.

Procurez-vous un costume fait à Hoi An

Parcourez les rues étroites de Hoi An, où de minuscules maisons de commerçants s’assoient joue par joue avec des bars au bord de la rivière. C’est un endroit évident pour acheter des souvenirs – les articles en soie, les T-shirts et les céramiques sont tous monnaie courante – mais le gros titre est la chance de pouvoir se faire confectionner des vêtements sur mesure par l’un des nombreux tailleurs.

Allez faire de la randonnée

Il existe des centaines de sentiers de randonnée longue distance dans tout le pays, et une infrastructure importante pour les visiteurs qui souhaitent faire des randonnées guidées. Une option solide ? Depuis Hanoi, dirigez-vous vers le sud dans le parc national de Cuc Phuong, une région sauvage de montagnes calcaires couvertes de forêts qui s’élèvent à partir de rizières verdoyantes. Il abrite également de nombreuses espèces rares et un centre de sauvetage des primates.

En savoir plus sur la guerre du Vietnam

Cela fait maintenant plus de 40 ans que la guerre du Vietnam (connue localement sous le nom de guerre américaine) a pris fin, mais son héritage reste tangible. Les visiteurs peuvent visiter la DMZ (zone démilitarisée), parcourir des parties de l’ancienne route de ravitaillement connue sous le nom de « Ho Chi Minh Trail », et voir les tunnels – notamment ceux de Cu Chi – utilisés pendant le conflit.

Apprendre à cuisiner

La nourriture au Vietnam peut être étonnamment bonne. Apprenez les subtilités de la cuisine nationale en participant à un cours de cuisine – vous serez plongé dans la mêlée d’un marché local pour acheter des provisions avant de vous retirer dans une cuisine pour préparer (et, bien sûr, goûter) quelques plats. Hoi An et Ho Chi Minh sont deux bons endroits à essayer.

Perdez-vous dans Hanoi

Hanoi est un tourbillon de ville hyperactif et plein de sens, en particulier dans le dédale de ruelles étroites et de cuisines de rue dans et autour du vieux quartier. Ailleurs, dans le quartier français, de larges boulevards verdoyants sont bordés d’immeubles coloniaux. Où que vous soyez, le bruit de fond est le bourdonnement des motos qui peuplent la capitale.

Sail the Mekong Delta

Explorez le monde aquatique du delta du Mékong, où les canaux du puissant Mékong sillonnent la terre en passant devant les rizières et les plantations de canne à sucre aux couleurs chatoyantes d’émeraude. Découvrez les villes fluviales et les marchés flottants, ou essayez de passer la nuit dans une maison au bord de l’eau.

Voir les rizières en terrasses de Sapa

À l’extrême nord du pays, l’ancienne station française de Sapa est entourée d’un paysage alpin luxuriant, ses collines étant recouvertes de rizières en terrasses spectaculaires. C’est également un bon endroit pour en apprendre plus sur certaines des tribus montagnardes qui vivent encore dans la région, notamment les Hmong. La randonnée est populaire et des séjours dans les villages peuvent être organisés.

Voir le pays sur deux roues

La location de motos est facile à organiser dans différentes régions du pays. Les véhicules sont le plus souvent des Minsks 125cc de fabrication russe – certains voyageurs parcourent même toute la distance entre Hanoi et Ho Chi Minh Ville. La ville est truffée de dangers de toutes sortes, notamment la grande quantité de motos dans les villes, mais c’est néanmoins une façon exaltante de voir le pays.

L’histoire du goût à Hué

L’ancienne ville impériale de Hué regorge de sites merveilleux. L’imposante citadelle impériale, qui a subi les ravages de la guerre et du climat tropical, est lentement et minutieusement rénovée. Au bord de la rivière, vous trouverez la pagode Thien Mu, où des moines novices regardent timidement les visiteurs, et les mausolées des empereurs, chacun d’entre eux ayant un style unique.

Voyage dans le Reunification Express

Les lignes ferroviaires du Reunification Express sillonnent pratiquement tout le pays, de Hanoï à Ho Chi Minh. Le terme « Express » est cependant mal choisi. Il faut parfois entre 30 et 40 heures pour se rendre d’une ville à l’autre, il est donc conseillé de ne faire qu’un seul tronçon. Le voyage de 18 heures entre Hanoi et Hue est très populaire.

Détentez-vous sur la plage

Les plages du Vietnam sont superbes. Nha Trang est la combinaison parfaite entre un large sable bordé de palmiers et une ville animée, bordée de bars. Les excursions en bateau peuvent vous emmener vers les îles et les récifs coralliens voisins. Vung Tau offre également de superbes possibilités de plongée en apnée, tandis que Mui Ne est l’endroit idéal pour surfer et faire monter l’adrénaline.

Visitez le temple Cao Dai

Partez à Tay Ninh pour assister à l’office de midi coloré de l’intrigante secte Cao Dai, qui se tient dans un grand temple de style presque Disney. Les fidèles portent des robes rouges, bleues et jaunes et chantent avec l’accompagnement d’un orchestre traditionnel. La religion combine diverses croyances – ses saints incluent Jeanne d’Arc, Bouddha, le Christ, Muhammad et Victor Hugo.