guide de voyage Guatemala

Le Guatemala a humblement tout ce qu’il faut : des villes coloniales aux ruines mayas, des grands lacs de montagne aux fêtes religieuses animées, des plages de sable aux jungles exotiques. Souvent les visiteurs dans le pays trouvent qu’ils quittent éclairés ; les civilisations qu’ils croyaient parties depuis longtemps sont trouvées prospères, les paysages de voleur de tombeau qu’ils pensaient que la fantaisie sont montrés pour être réels.

L’Antiquité est au cœur du Guatemala, et le pays abrite de nombreux sites archéologiques mayas spectaculaires, notamment le vaste site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Tikal, où de grandes tours dominent la canopée de la forêt tropicale et où les singes passent devant les anciennes places tentaculaires.

Les collines boisées de pins des hautes terres abritent de nombreuses communautés mayas, dont les croyances indigènes, les vêtements traditionnels, les pratiques religieuses et l’artisanat sont florissants. En effet, le Guatemala compte environ 21 groupes ethniques différents, parlant quelque 23 langues, ce qui lui confère une culture distinctive comme nulle part ailleurs dans la région.

Bien que le Guatemala puisse se vanter d’avoir des villes vraiment étonnantes – notamment Antigua, une ville coloniale haut de gamme entourée de volcans en flammes – la vraie joie du Guatemala est sa nature. Le grand lac Atitlan dans les hautes terres est un endroit d’une rare beauté et offre diverses activités d’aventure allant de la plongée sous-marine à la pêche.

De l’autre côté du pays, la vaste et reculée région de Peten abrite la jungle la plus épaisse du pays, abritant des ruines mayas longtemps abandonnées que peu de gens peuvent voir. Ailleurs, des lacs gargantuesques, des volcans gorgés de lave, des plages de sable noir, des sources d’eau chaude naturelles et des rivières rugissantes forment la destination la plus diversifiée géographiquement en Amérique centrale.

Malgré sa beauté constante, le Guatemala est un pays de contrastes, un pays où les églises catholiques côtoient les temples mayas, où les hautes terres accidentées cèdent la place aux jungles tropicales et où l’héritage de ses anciennes civilisations est aussi évident que sa culture moderne et latino-américaine.

Malgré les histoires de taux de criminalité élevés et d’instabilité politique, la plupart des visiteurs ne rencontrent rien d’autre que la chaleur et l’hospitalité de ses habitants, ainsi que des paysages épiques qui les font se demander pourquoi ils n’ont pas visité plus tôt.