À propos du Kansas

Pensez au Kansas et aux méchantes sorcières, aux routes de briques jaunes et aux pantoufles de rubis peuvent vous venir à l’esprit. Mais en plus d’être le cadre du Magicien d’Oz, ce joyau du Midwest regorge d’histoire du Far West, de produits délicieux et d’une scène artistique florissante.

Le Kansas est une puissance agricole, avec de vastes étendues de terres consacrées aux céréales, au bétail et aux buffles. Vous pouvez goûter (littéralement) au pedigree agricole de l’état en dégustant des pêches juteuses, en vous plongeant dans des dîners de la ferme à la fourchette ou en testant vos talents de cow-boy dans un ranch de mecs.

Les chemins de randonnée mènent à une étonnante diversité de paysages : les dernières prairies à herbes hautes, des zones humides grouillantes d’oiseaux et des chouettes à capuchon en forme de champignon. Mais si vous faites un petit somme, vous manquerez le Kansas sur la route 66 – l’État n’abrite que 21 km de la légendaire autoroute.

C’est par le Kansas que les familles sur les pistes de l’Oregon et de Santa Fe conduisaient leurs chariots vers l’ouest à la recherche de nouvelles fermes, tandis que les cow-boys sur la piste de Chisholm conduisaient des troupeaux de longhorns vers le nord à la recherche des chemins de fer. Des villes de vaches comme Abilene et Dodge City sont nées, et alors que les Blancs forçaient les Amérindiens à aller vers l’ouest, de féroces batailles pour la terre ont éclaté. Plus tard, des querelles sur le maintien de l’esclavage au Kansas ont donné naissance au terme « Bleeding Kansas ». Les forts, les sentiers et les monuments disséminés dans tout l’État donnent vie à cette histoire.

Envie de culture ? Alors rendez-vous à Topeka, la capitale de l’État. Abritant l’emblématique Kansas Statehouse, cette capitale étincelante aux dômes de cuivre propose des visites régulières, emmenant les visiteurs sur 296 marches jusqu’à un balcon où des vues phénoménales les attendent. Mais le billet le plus populaire de la ville est celui du North Topeka Arts District, où les bâtiments historiques ont retrouvé une nouvelle vie sous forme d’ateliers d’art, de galeries et d’antiquaires. Malheureusement, il n’y a pas de routes de briques jaunes.