À propos du Guatemala

Le Guatemala possède humblement tout : des villes coloniales aux ruines mayas, des grands lacs de montagne aux festivals religieux animés, des plages de sable aux jungles exotiques. Souvent, les visiteurs du pays repartent éclairés ; des civilisations qu’ils croyaient disparues depuis longtemps se retrouvent en plein essor, des paysages de Tomb Raider qu’ils croyaient fantaisistes se révèlent être réels.

L’Antiquité est au cœur du Guatemala, et le pays abrite de nombreux sites archéologiques mayas spectaculaires, dont le plus important est le vaste site de Tikal, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, où de grandes tours dominent la canopée de la forêt tropicale et où des singes se balancent devant les vastes places anciennes. Les collines boisées de pins des hauts plateaux abritent de nombreuses communautés mayas, dont les croyances indigènes, les vêtements traditionnels, les pratiques religieuses et l’artisanat sont florissants. En effet, le Guatemala compte environ 21 groupes ethniques différents, parlant quelque 23 langues, ce qui lui confère une culture distinctive comme nulle part ailleurs dans la région.

Bien que le Guatemala se vante de quelques villes vraiment magnifiques – notamment Antigua, une ville coloniale haut de gamme entourée de volcans en feu – la vraie joie du Guatemala est sa nature. Le grand lac Atitlan, dans les hautes terres, est un lieu d’une rare beauté et offre diverses activités d’aventure allant de la plongée sous-marine à la pêche.

De l’autre côté du pays, la vaste région isolée du Peten abrite la jungle la plus dense du pays, où se trouvent des ruines mayas abandonnées depuis longtemps que peu de gens ont l’occasion de voir. Ailleurs, des lacs gargantuesques, des volcans dévorant la lave, des plages de sable noir, des sources chaudes naturelles et des rivières rugissantes se combinent pour former la destination la plus diversifiée géographiquement en Amérique centrale.

Bien que toujours magnifique, le Guatemala est une nation de contrastes, un endroit où les églises catholiques côtoient les temples mayas, où les hautes terres accidentées cèdent la place aux jungles tropicales et où l’héritage de ses anciennes civilisations est aussi évident que sa culture moderne d’Amérique latine.

Malgré les histoires de taux de criminalité élevés et de politique instable, la plupart des visiteurs ne rencontrent rien d’autre que la chaleur et l’hospitalité de ses habitants, ainsi que des paysages épiques qui les font se demander pourquoi ils ne sont pas venus plus tôt.

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