À propos de Belize

Coincé entre le Mexique, le Guatemala et la mer des Caraïbes, le Belize est un paradis où se côtoient culture, faune et flore et où les sites historiques sont nombreux. Une grande partie du continent reste enveloppée dans la jungle, où les vestiges d’anciennes villes ponctuent les couverts forestiers verdoyants. Le caracol est le plus célèbre. Ses temples en ruine et ses pyramides de pierre sont de puissants rappels de la civilisation maya.

L’histoire est certes fascinante, mais la plupart des gens visitent le Belize pour voir ses merveilles naturelles et son admirable travail de conservation ; le Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary a été le premier sanctuaire de jaguars au monde ; l’île de Half Moon Caye a été entièrement consacrée à la conservation des oiseaux ; et la barrière de corail protégée du Belize abrite une incroyable variété de vie marine. Les visiteurs peuvent nager avec les requins et les raies pastenagues le long des murs de corail colorés, ou explorer le Blue Hole, réputé comme l’un des meilleurs sites de plongée au monde.

Avec moins de 335 000 habitants, le Belize a des racines étonnamment diverses : le pays est un melting-pot d’héritage créole, garifuna, métis, espagnol, maya, anglais, mennonite, libanais, chinois et indien. L’harmonie raciale, la tolérance religieuse et une culture politique relativement pacifique ont permis à ces différents éléments de se mélanger avec succès et ont donné au Belize une réputation de destination amicale et décontractée.

Les villes du Belize sont petites et, dans l’ensemble, agréablement peu passionnantes. San Ignacio est une étape assez charmante pour ceux qui disparaissent dans la jungle et Punta Gorda offre des séjours chez l’habitant très instructifs avec certaines des dernières communautés indigènes du pays. La capitale, Belmopan, un peu fade, ne vaut cependant pas la peine de sortir de votre chemin et la ville animée de Belize, bien qu’énergique et au charme sauvage, est utilisée en grande partie comme porte d’entrée des îles.

Et quelles îles exquises elles sont. Caye Caulker, Ambergris Caye, Cayo Espanto (pour n’en citer que quelques-unes) sont tout ce que vous attendez des Caraïbes et plus encore ; des palmiers qui se balancent, des eaux pellucides, des rivages sablonneux, des bars de plage délabrés et des restaurants charmants. Il ne manque plus que la foule. Allez comprendre.

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