A propos de la Syrie

Jusqu’à la récente guerre civile, la Syrie était une destination diversifiée qui se délectait de son antiquité. Habité depuis des dizaines de milliers d’années, le pays a accumulé toutes les richesses culturelles qu’offre une si longue histoire et a été considéré à juste titre comme l’une des premières destinations du Moyen-Orient. Malheureusement, cette nation ravagée par la guerre lutte pour préserver ses anciennes reliques, qui témoignent de l’essor et de la chute d’une multitude de civilisations.

Tout comme son histoire, les paysages de la Syrie sont variés. De vastes steppes couvrent la plus grande partie du pays, mais des montagnes s’élèvent à l’ouest, des déserts s’étendent à l’est et des champs volcaniques se répandent dans le sud. Le grand fleuve Euphrate, qui traverse l’Irak voisin, serpente à travers cette terre poussiéreuse.

La Syrie était autrefois considérée comme une région frontalière, bordée à l’est par les Perses et à l’ouest par les Arabes. Le pays est tombé aux mains des Perses au VIe siècle et, bien qu’elle ait conservé des populations chrétiennes et juives, la Syrie est désormais une nation musulmane.

L’histoire du pays est parsemée d’épisodes dramatiques. La Syrie a été englobée par des empires allant de Babylone à Canaan, de l’Assyrie à la Phénicie ; elle a été conquise par les Ottomans, a subi une campagne de Napoléon et a été envahie par les Egyptiens. Au plus fort du panarabisme dans les années 1950, le pays s’est brièvement joint à l’Égypte en République arabe unie, mais a fait sécession pour former la République arabe syrienne en 1961.

Les batailles et les brouillages territoriaux du passé se sont traduits par un catalogue de villes stupéfiantes, telles que Damas et Alep, qui regorgent de monuments étonnants et d’anciennes mosquées.

Le soulèvement contre le parti Baas au pouvoir en 2011 a fait place à une guerre civile, qui continue de faire rage et qui est encore compliquée par la présence redoutable du groupe militant djihadiste Islamic State. Les voyages en Syrie sont mal conseillés (c’est probablement le pays le plus dangereux de la planète en ce moment) et l’avenir reste incertain.