guide de voyage Qatar

Les yeux du monde entier sont tournés vers le Qatar en ce moment même. En seulement quarante ans, ce petit État du Golfe a été catapulté d’un des pays les plus pauvres de la région vers le plus riche (par habitant) du monde.

Alimenté par les revenus du pétrole et du gaz naturel, le Qatar se développe à une vitesse vertigineuse, et des universités, des centres commerciaux, des hôtels 5 étoiles et des stades de football (en préparation de la controversée Coupe du monde 2022) font leur apparition sur le sol du désert.

Le Qatar moderne est, à toutes fins utiles, une ville-État. Plus de la moitié de la population du pays vit dans et autour de la capitale, Doha. La plupart des autres villes sont des complexes pétroliers qatariens – des quasi-communautés construites pour les travailleurs étrangers.

Le pays a aussi sa part de beauté naturelle. De magnifiques plages bordent la côte ouest dans des endroits comme Dukhan, et les spectaculaires dunes de Khor al-Adaid dans le sud complètent les nombreux charmes inorganiques de la ville.

Alors que les gratte-ciel, les centres commerciaux et les plages artificielles suggèrent que Doha est la doublure de Dubaï, le Qatar reste en réalité un pays profondément traditionnel, partageant beaucoup plus de points communs avec l’Arabie saoudite voisine.

Ainsi, même si les bars des hôtels internationaux sont autorisés à servir de l’alcool, les femmes qataries n’ont pas le droit d’y entrer ; et même si les Qataris se livrent à des virées shopping chez Chanel ou Dior, la fauconnerie et les courses de chameaux restent des passe-temps populaires.

Au milieu de cette contradiction entre coutume et modernité, il existe quelques espaces de réflexion notables. Le musée emblématique de l’art islamique, le village culturel de Katara et le musée d’art moderne donnent au Qatar un avantage culturel sur certains de ses voisins émirats.

Cependant, le pays est un exemple du fossé qui sépare les nantis et les démunis. Les riches Qataris se promènent dans les derniers 4×4, passant des journées entières dans des centres commerciaux haut de gamme, tandis que de vastes armées de travailleurs immigrés font office d’employés mal payés ou vivent à six dans une pièce pour construire des gratte-ciel étincelants. Paradoxal, provocateur et hypocrite, le Qatar n’en est pas moins fascinant.