À propos d’Oman

Des randonnées à dos de chameau, du camping dans le désert et des safaris en 4×4 dans de puissants canyons ne sont que quelques-unes des aventures qui attendent les visiteurs à Oman. Des plantations d’encens et des souks atmosphériques qui parlent de siècles disparus aux villes modernes étincelantes et aux hôtels 5 étoiles donnant sur des plages parfaites, Oman est tout ce que vous attendez de l’Arabie.

Ce qui distingue ce royaume du désert de ses voisins, c’est une histoire complexe d’interaction avec le monde extérieur. Depuis les ports de Mascate et de Salahat, les commerçants omanais ont parcouru la mer d’Oman, repoussant les frontières de l’empire portugais en Afrique et fondant des avant-postes commerciaux aussi loin que Zanzibar et le Mozambique, avant de s’aligner sur les Britanniques après l’abolition de l’esclavage.

Le résultat, treize siècles plus tard, est une société islamique extérieurement conservatrice, mais remarquablement ouverte, avec une croyance ferme dans l’importance de ses propres traditions mais une forte acceptation des autres cultures. Beaucoup considèrent Oman comme la plus accueillante de toutes les nations arabes ; c’est un endroit où les étrangers sont invités à s’asseoir, à boire du thé et à manger des dattes dans un souci d’hospitalité authentique, plutôt que comme un préambule à la vente de souvenirs.

Les sultans au pouvoir ont pris grand soin de préserver l’artisanat traditionnel et les coutumes de leur ancienne civilisation, et les villes d’Oman se sentent beaucoup plus historiques et habitées que les villes de gratte-ciel qui apparaissent ailleurs dans le Golfe. Les frontières d’Oman sont gardées par un nombre impressionnant de 2 000 forteresses dans le désert, dont la plupart ont été méticuleusement restaurées. Il est facile ici de se sentir transporté à l’époque des Mille et Une Nuits.

Le long du littoral, d’énigmatiques boutres naviguent encore de port en port, tandis que des oueds (vallées fluviales) escarpés serpentent vers l’intérieur, parsemés de plantations de palmiers dattiers, de formations rocheuses spectaculaires et de piscines cachées. Au-delà, des routes parfaitement goudronnées traversent le désert vers les pays voisins, le Yémen, l’Arabie Saoudite et les Émirats arabes unis, bien que beaucoup aient choisi de prendre l’avion pour éviter les interminables trajets en voiture à travers les paysages désertiques arides.

Mais plus que tout, Oman est un endroit où l’on se sent en sécurité et à l’aise. Les Omanais sont des hôtes aimables, et les visiteurs trouveront l’hospitalité arabe traditionnelle et la culture islamique à leur meilleur.