À propos de l’Irak

L’Irak est peut-être synonyme de conflits, un pays poussiéreux et douteux, mais ce que vous ne voyez pas dans les grands médias, ce sont les nombreux attributs du pays : sa fantastique avifaune, ses oasis chatoyantes, ses rivières turquoises, ses vallées fertiles, ses sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO et ses paysages urbains époustouflants. Certaines des plus anciennes sociétés du monde sont issues de cette terre ancienne et beaucoup considèrent la région comme le « berceau de la civilisation ».

Mais malgré son passé glorieux, le pays n’a pas grand-chose à célébrer à l’heure actuelle. La plupart des infrastructures politiques, sociales, physiques et économiques de l’Irak ont été détruites par l’invasion menée par les États-Unis en 2003. Le succès des élections et le retrait des troupes en 2009 semblent annoncer la voie du redressement de l’Irak et il y a des raisons d’être optimiste : malgré la violence persistante, le tourisme est remonté à un niveau impressionnant de deux millions de personnes par an d’ici 2013 et il est prévu de tripler ce chiffre.

Le gouvernement a même annoncé qu’il restaurerait l’Arc de Ctésiphon, la plus grande arche de briques du monde, et ce qui reste de l’ancienne capitale persane du même nom. Il a également révélé des plans pour réparer les dommages causés aux marais du sud, que Sadam Hussein a drainés, et utiliser son statut de refuge d’oiseaux pour créer un centre d’écotourisme.

Depuis 2013, cependant, la situation sécuritaire s’est rapidement détériorée, avec pour point culminant la prise de possession par le groupe militant islamique ISIS de vastes étendues de territoire dans le nord en 2014. Le gouvernement irakien a depuis lors repoussé l’insurrection, mais la situation reste très instable et n’a pas encore pris fin.

Malgré les avertissements du gouvernement pour éviter de se rendre dans le pays, quelques compagnies de tourisme d’aventure continuent d’emmener de petits groupes en Irak, mais pas dans le nord. Si le pays se stabilise enfin, il ne fait aucun doute que les touristes reviendront en plus grand nombre dans le « berceau de la civilisation ». Mais d’ici là, il est fortement déconseillé de se rendre en Irak.