À propos des Émirats arabes unis

Les Émirats arabes unis, qui ne comptaient guère plus que des dunes de sable, des forts en ruine et des villages de pêcheurs il y a un siècle, sont devenus une destination qui fait la une des journaux et offre un mélange intrigant de culture islamique traditionnelle et de consumérisme effréné.

Alimentés en grande partie (mais pas exclusivement) par la richesse pétrolière, les Émirats arabes unis se caractérisent aujourd’hui par des hôtels de villégiature opulents, une architecture ultramoderne et une soif apparemment insatiable de mégaprojets nouveaux et innovants. Des îles artificielles en forme de palmiers ? Cochez. Des rois milliardaires qui prennent le contrôle des clubs de football de la Premiership ? Cochez. Le plus grand bâtiment de la planète ? Naturellement.

Sept émirats distincts composent le pays, mais l’attention des visiteurs se porte principalement sur Dubaï et Abu Dhabi. Ces deux émirats abritent un nombre croissant d’hébergements de luxe, de restaurants gastronomiques, de boîtes de nuit de marque et de centres commerciaux étincelants. Parmi les sites les plus emblématiques de Dubaï, citons l’hôtel « 7 étoiles » en forme de voile Burj Al Arab, le gratte-ciel Burj Khalifa et l’Atlantis Resort sur le thème de la mer, qui sont des microcosmes des grandes ambitions des Émirats arabes unis.

Le spectacle régulier de fontaines dans le centre-ville rivalise avec celui du Bellagio à Las Vegas, tandis que de vastes complexes commerciaux comme le Dubai Mall (avec l’un des plus grands aquariums du monde) et le Mall of the Emirates (avec une piste de ski) regorgent de marques internationales de premier ordre.

Abou Dhabi, quant à lui, n’a pas tout à fait la même verve mais possède des attractions remarquables, de la grande mosquée Sheikh Zayed au parc à thème Ferrari World. Et dans les deux destinations, il est possible de plonger dans le mélange de culture islamique et de modernité des Émirats arabes unis, des souks d’épices aux hôpitaux de faucons. De plus, le vaste désert naturel offre des découvertes infinies grâce à des modes de transport passionnants, de la montgolfière au quad en passant par l’hélicoptère ou le sandboard.

Et ne vous laissez pas éblouir uniquement par Abu Dhabi et Dubaï – les autres émirats méritent également d’être explorés. Parmi eux, le Fujairah côtier offre des promenades dans la nature et une foule d’aventures de plein air, notamment le VTT et la plongée sous-marine, tandis que Ras al-Khamiah offre d’excellentes possibilités de conduite hors route et de randonnée dans les montagnes escarpées du Hajar.