guide de voyage Émirats arabes unis

Comprenant à peine plus que des dunes de sable, des forts en ruines et des villages de pêcheurs il y a un siècle, les Émirats arabes unis (EAU) sont devenus une destination phare qui fait la une des journaux et qui offre un mélange intrigant de culture islamique traditionnelle et de consommation effrénée.

Alimenté en grande partie (mais pas exclusivement) par les richesses pétrolières, les Emirats Arabes Unis se définissent aujourd’hui par des hôtels de villégiature opulents, une architecture ultramoderne et une soif apparemment sans fin pour des mégaprojets nouveaux et innovants.

Des îles artificielles en forme de palmiers ? Validé.

Des rois milliardaires reprennent les clubs de football de Première League ? Validé.

Le plus haut bâtiment de la planète ? Validé.

Sept émirats distincts composent le pays, mais l’attention des visiteurs se porte principalement sur Dubaï et Abu Dhabi. Tous deux abritent un nombre sans cesse croissant d’hébergements de luxe, de restaurants gastronomiques, de boîtes de nuit de marque et de centres commerciaux étincelants.

Parmi les curiosités les plus emblématiques de Dubaï, on peut citer l’hôtel 7 étoiles en forme de voile Burj Al Arab, le gratte-ciel Burj Khalifa et l’Atlantis Resort sur le thème de la mer, qui sont des microcosmes des ambitions élevées des EAU.

L’exposition régulière de fontaines dans le centre-ville rivalise avec celle du Bellagio à Las Vegas, tandis que de vastes complexes commerciaux comme le Dubai Mall (avec l’un des plus grands aquariums du monde) et le Mall of the Emirates (avec piste de ski) sont remplis de labels internationaux de qualité.

Abu Dhabi, quant à lui, n’a pas tout à fait la même verve, mais possède quelques attractions remarquables, de la Grande Mosquée Sheikh Zayed au parc à thème Ferrari World. Et dans les deux destinations, vous avez la possibilité de vous plonger dans le mélange de culture islamique et de modernité des Émirats arabes unis, des souks aux hôpitaux pour faucons. Pendant ce temps, le vaste désert naturel offre des découvertes infinies via des modes de transport passionnants allant de la montgolfière et du quad à l’hélicoptère ou au sandboard.

Et ne vous laissez pas éblouir par Abu Dhabi et Dubaï seuls – les autres émirats méritent aussi d’être explorés. Parmi eux, Fujairah côtier offre des promenades dans la nature et une foule d’aventures en plein air, y compris le vélo de montagne et la plongée sous-marine, tandis que Ras al-Khamiah a une excellente conduite hors route et des randonnées dans les montagnes accidentées du Hajar.