À propos de Bahreïn

Bahreïn signifie « Deux Mers », un nom approprié pour un archipel de 33 îles dans le Golfe, qui se définit par rapport à l’eau qui entoure ses rivages peu profonds.

Ces hauts-fonds abritaient autrefois un précieux commerce de perles, le plus important du monde jusqu’au XIXe siècle. Aujourd’hui, le littoral est de plus en plus dominé par des développements ambitieux, comme les tours jumelles de 50 étages du World Trade Center de Bahreïn et les 2 787 000 m2 (30 000 000 de pieds carrés) d’îles artificielles à l’extrémité sud du pays.

Pour ceux qui ne le savent pas, Bahreïn peut sembler un endroit formidable au cœur du Golfe. Mais bien qu’il soit situé juste au large de la côte est de l’Arabie Saoudite, c’est pour l’essentiel un pays accueillant et ouvert. Manama est une capitale intrigante, même si certaines autres métropoles de la région sont moins glamour. Vous y trouverez un circuit culinaire et artistique décent, en partie animé par les Occidentaux qui y vivent. Attendez-vous à de nombreux marchés artisanaux et ateliers de poterie.

Pour les amateurs d’histoire, Bahreïn est le lieu de l’ancienne Dilmun, qui abritait une importante civilisation sémitique à l’âge du bronze ; Bahreïn a ensuite été conquise par les Babyloniens et les Perses. Il y a un certain nombre de ruines, de tumulus et de forts à explorer.

Au centre de Bahreïn, non loin de l’endroit où la piste de Formule 1 attire aujourd’hui les foules, se trouve le point où, en 1932, le monde arabe a pour la première fois trouvé de l’or – de l’or noir, donc – et le pétrole est depuis lors le pilier du pays. En parcourant la modeste longueur du Bahreïn, les visiteurs rencontreront de nombreux rappels de cette découverte capitale, notamment dans l’affluence décontractée des habitants multiculturels du Bahreïn. En effet, on y trouve de nombreux signes du style et de l’influence arabes, ainsi que des vibrations plus cosmopolites.

Depuis 2011, date à laquelle le printemps arabe a balayé la région, le destin de Bahreïn est incertain. La première vague de protestations de la population, majoritairement chiite, contre les dirigeants sunnites a été réprimée avec l’aide de l’Arabie saoudite, mais les manifestations et les troubles persistent. Vérifiez la situation actuelle avant de vous déplacer.