A propos de l’Arabie Saoudite

Aucun pays au monde n’est aussi incompris que le Royaume d’Arabie Saoudite, et pourtant, peut-être aucun autre pays ne mérite autant d’être visité. Considéré par beaucoup comme la dernière frontière, l’Arabie saoudite possède de magnifiques oasis et des sommets spectaculaires, des dunes de sable apparemment infinies et des rivières qui coulent, ce qui en fait une destination touristique dynamique. Les sables eux-mêmes sont merveilleux, en particulier le quartier vide, une belle étendue de dunes ondulantes comme on n’en trouve nulle part ailleurs dans le monde. En plus de sa beauté naturelle, l’Arabie saoudite est un pays riche en culture et en patrimoine.

Dans l’ouest du pays, vous trouverez des étendues sauvages de la côte de la mer Rouge remplie de corail et des villes de montagne du sud-ouest comme Taif (alias « ville des roses »). L’histoire ancienne du nord est peut-être l’un des plus grands attraits du pays, où la ville d’Al Ula sert de porte d’entrée à Medain Saleh, un ensemble d’habitations en pierre aussi magnifique que Petra en Jordanie.

Il y a aussi les centres urbains cosmopolites de Djeddah, le port de la mer Rouge, ainsi que Riyad, la capitale centrale palpitante, et Dammam, la grande ville de l’est, située du côté du golfe. Tous jouissent d’une culture de café animée et de restaurants de premier ordre. Les Saoudiens ont la réputation de faire du shopping et il y a des magasins à foison, des souks traditionnels aux centres commerciaux étincelants avec toutes les dernières modes. Les hôtels se construisent à un rythme rapide et chacun semble avoir un chef de plus en plus réputé.

Peu d’autres pays sont aussi riches en sites historiques que l’Arabie saoudite. En tant que lieu de naissance du prophète Mahomet, elle abrite les deux sites les plus sacrés de l’Islam : La Grande Mosquée de La Mecque et la Mosquée du Prophète à Médine, qui attirent des millions de visiteurs chaque année (bien que ces deux lieux soient interdits aux non-musulmans). Les Saoudiens sont fiers de protéger l’intégrité de cette terre sainte et les lois islamiques sont strictement appliquées par le Mutaween (police religieuse).

Pour un visiteur novice, l’Arabie saoudite est peut-être un endroit insaisissable et mystérieux, imprégné de religion et de tradition culturelle. Bien qu’il soit utile de s’informer sur les règles culturelles avant d’arriver, vous découvrirez un pays magnifique qui a beaucoup à offrir.