A propos de la Nouvelle-Calédonie

L’île de Nouvelle-Calédonie, dans le Pacifique, est un paradis pour les amoureux de la nature. Bien au-dessus de son poids, l’île revendique des caractéristiques naturelles impressionnantes, dont le plus grand lagon du monde et un récif corallien de 1 500 km de long, le deuxième en taille après la Grande Barrière de Corail d’Australie.

Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2008, le vaste récif corallien de la Nouvelle-Calédonie offre des plongées parmi les plus spectaculaires au monde. Non seulement c’est un site de nidification important pour les tortues vertes, mais il abrite également une étonnante variété de poissons tropicaux, d’oiseaux de mer, de requins, de baleines et de dugongs, également appelés vaches de mer.

Les visiteurs trouveront une faune tout aussi variée à l’intérieur des terres. La Nouvelle-Calédonie est célèbre pour ses renards volants et ses myriades d’oiseaux exotiques, dont la très intelligente corneille calédonienne, qui se sert de ses crochets pour prélever ses proies dans les arbres.

Mais il ne s’agit pas seulement de la vie sauvage. Cette ancienne colonie française, qui est maintenant classée comme une collectivité spéciale de la France, est un fascinant creuset de culture mélanésienne et française. Cette fusion improbable est particulièrement visible dans la capitale, Nouméa, où les hôtels de luxe, les restaurants gastronomiques et les boutiques de peluches rivalisent avec la cuisine mélanésienne, la danse et d’autres traditions locales.

Cette juxtaposition n’est cependant pas toujours harmonieuse, et les conflits entre la France et la Nouvelle-Calédonie s’enflamment parfois, reflétant leurs attitudes divergentes sur l’autonomie, les essais nucléaires français dans la région et plus encore. L’appétit d’indépendance existe depuis quelque temps déjà et le territoire semble se diriger lentement vers un statut souverain. La France sera la plus pauvre pour cela.