À propos de Palau

Paradis sauvage pour les plongeurs et les amateurs de plongée, Paula est un archipel de plus de 500 îles, qui poussent comme des champignons géants dans les eaux cristallines de l’océan Pacifique.

L’île de Koror est le cœur battant du pays et le point d’entrée pour la plupart des visiteurs. Elle abrite la plupart des habitants de Palau, elle est loin d’être la plus jolie île de l’archipel et peu choisissent de s’y attarder. Ceux qui le font, cependant, peuvent prendre une part de la vie micronésienne dans les bars et restaurants locaux, où des indigènes charismatiques prennent plaisir à convaincre les étrangers de goûter à la délicatesse locale : la soupe de chauve-souris aux fruits.

Palau abrite également certains des récifs les plus sains et les plus impressionnants du monde, inscrits sur la liste de l’UNESCO. Des coraux iridescents tourbillonnent autour des îles, leurs populations marines regorgent d’une abondance que peu d’autres endroits peuvent égaler. En effet, il n’existe pas de liste qui ne classe pas le Blue Corner de Palau parmi les meilleurs sites de plongée de la planète.

Il n’y a pas que dans les mers tropicales que d’étranges créatures prospèrent, car Palau abrite également l’un des phénomènes évolutifs les plus sensibles sur le plan écologique et les plus uniques : Le lac des méduses. Coupés de la mer il y a des millions d’années, les habitants de ce lac, qui ne sont pas des prédateurs, ont évolué pour perdre leur aiguillon venimeux. Faire de la plongée libre lentement parmi ces douces créatures, c’est flotter dans un monde étranger.

S’il est facile de voir la beauté de Palau, un regard plus attentif révélera les cicatrices des féroces batailles qui ont eu lieu sur ces rives pendant la Seconde Guerre mondiale. Des épaves de navires et d’avions restent enfouies dans des lagons sombres, tandis que des bunkers oubliés depuis longtemps et des mitrailleuses rouillées sont éparpillées sur les îles. Cela témoigne de la tumultueuse histoire moderne de Palau, qui a vu l’île passer de l’Allemagne au Japon et, finalement, aux États-Unis, avant d’obtenir son indépendance en 1994.

Bien que les Palaos soient lointaines et sauvages, ce sont précisément ces caractéristiques qui en font l’une des dernières beautés naturelles intactes du monde. L’archipel demeure une merveille de la nature, est fier d’être un centre de la culture micronésienne et offre un mémorial obsédant aux batailles qui ont eu lieu dans ses eaux turquoises.