guide de voyage îles Mariannes du Nord

Les îles Mariannes du Nord se composent d’une chaîne de 14 îles d’une longueur de près de 89 km (55 miles). D’origine volcanique, elles abritent des paysages variés : de magnifiques baies, des falaises spectaculaires, des grottes et des montagnes, qui, en raison de leur situation géographique, ont joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et le Japon s’y étant disputés, comme en témoignent les nombreux naufrages sur la côte.

La plongée dans les eaux claires est populaire, à la fois pour explorer les nombreux récifs coralliens et les épaves au fond de l’océan qui tombent à pic. C’est aussi d’ici – à savoir la minuscule île de Tinian – que les Etats-Unis ont envoyé des B-29 pour larguer la bombe atomique sur le Japon, qui présente des contrastes assez marqués.

La capitale de Saipan est trop commercialisée pour les goûts de beaucoup, pleine de tourbillons et de bâtiments modernes sans caractère. Mais elle s’adapte également aux difficultés économiques actuelles, liées en grande partie à la quasi-disparition de ce qui était autrefois un marché du tourisme japonais florissant : au-delà de Saipan, la culture traditionnelle chamorro perdure, sinon complètement intacte.

Ces îles ont été colonisées par des émigrés d’Asie du Sud-Est il y a six mille ans déjà, et les ancêtres des insulaires sont connus pour avoir construit un réseau de mégalithes géants, dont peu ont survécu.

En 2013, les archéologues ont émis l’hypothèse que les premiers colons des Mariannes avaient effectué le plus long voyage en mer ininterrompu de l’histoire de l’humanité.

Au-delà de l’histoire, à la fois merveilleuse et sombre, les îles Mariannes du Nord jouissent de plages blanches, d’eaux azurées et d’arbres à flammes éblouissants. La randonnée pédestre et la plongée avec tuba sont les principales activités de loisir dans cette région, et toutes deux sont très gratifiantes. Les incroyables couchers de soleil sont également à ne pas manquer.