À propos des îles Mariannes du Nord

Les îles Mariannes du Nord consistent en un chapelet de 14 îles de près de 89 km de long. D’origine volcanique, elles abritent une variété de paysages comprenant de belles baies, des falaises spectaculaires, des grottes et des montagnes.

En raison de leur situation géographique, les îles ont joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale, ayant été prises d’assaut par les États-Unis et le Japon, comme en témoignent les nombreux naufrages survenus tout autour de la côte. La plongée dans les eaux claires est très populaire, tant pour l’exploration des nombreux récifs coralliens que pour celle des épaves à couper le souffle au fond de l’océan. C’est également de là – à savoir la minuscule île de Tinian – que les États-Unis ont envoyé des B-29 pour larguer la bombe atomique sur le Japon.

Les contrastes sont assez marqués sur l’île. La capitale de Saipan est trop commercialisée pour les goûts de beaucoup, pleine de tourbillons et de bâtiments modernes sans caractère. Mais elle est également en train de s’adapter aux difficultés économiques actuelles, en grande partie liées à la quasi-disparition de ce qui était autrefois un marché touristique japonais florissant.

Au-delà de Saipan, la culture traditionnelle chamorro perdure, sinon complètement intacte. Ces îles ont été colonisées par des émigrés d’Asie du Sud-Est il y a six mille ans déjà, les ancêtres des insulaires étant connus pour avoir construit un réseau de mégalithes géants, dont peu ont survécu. En 2013, les archéologues ont émis l’hypothèse que les premiers colons des îles Mariannes ont effectué le plus long voyage ininterrompu à travers l’océan de l’histoire de l’humanité. Les preuves archéologiques montrent également que Tinian a été la première île du Pacifique en dehors de l’Asie à avoir accueilli des colons.

Au-delà de l’histoire, à la fois merveilleuse et sinistre, les îles Mariannes du Nord jouissent de plages blanches, d’eaux azurées et de flamboyants arbres. La randonnée et le snorkeling y sont les principaux loisirs, et tous deux sont très enrichissants. Les incroyables couchers de soleil sont également à ne pas manquer.