À propos des îles Cook

Retrouvez des jours de farniente arrosés de soleil dans les tranquilles îles Cook, 15 taches de rousseur sableuses dans le Pacifique Sud. Il n’y a pas deux façons de faire, les gens viennent aux îles Cook pour les plages : des rubans immaculés, clapotés par les eaux scintillantes de l’aigue-marine. Pour ceux qui veulent plonger directement, les meilleures plages des îles Cook se trouvent au lagon Muri et à Titikaveka.

Bien qu’elles couvrent une vaste superficie, les îles Cook abritent une population minuscule et les endroits isolés sont faciles à trouver. Certaines îles, telles que Rarotonga (où se trouve l’aéroport international) et Aitutaki, disposent de plusieurs stations balnéaires développées. La montagneuse Rarotonga offre également de nombreux paysages verdoyants, au cas où vous vous lasseriez – même si cela semble improbable – du paradis de la plage tropicale.

Situées entre les Samoa et la Polynésie française, les îles Cook sont peuplées de Polynésiens, dont la culture est fière et intéressante. S’appelant eux-mêmes les Maoris des îles Cook, leurs racines dans les îles du sud remontent à un millénaire, à Tahiti et aux Marquises, tandis que les Samoans et les Togans sont responsables de la colonisation des îles du nord. Les habitants des îles Cook ont également la tradition de dire que les migrations des Maoris de Nouvelle-Zélande sont originaires de leurs îles.

Nommées d’après le capitaine James Cook, qui est venu ici en 1770, les îles Cook ne sont pas passées sous contrôle britannique avant 1888. En 1965, les habitants ont choisi l’autonomie en libre association avec la Nouvelle-Zélande, qui avait assumé le contrôle administratif des îles au début du siècle.

Outre la culture intéressante, c’est la beauté naturelle des îles Cook qui captive le plus les visiteurs. Les îles sont à la fois volcaniques et « proches des atolls », c’est-à-dire des terres essentiellement lagunaires et bordées d’îlots. Rarotonga regorge de jungle, tandis qu’Aitutake est l’île la plus photogénique – un véritable paradis. Attendez-vous à du sable poudreux, une abondance de fruits tropicaux, des palmiers et aucun souci.