À propos de la Russie

La Russie est à la fois époustouflante et déconcertante. La phrase très souvent citée de Winston Churchill selon laquelle la plus grande nation du monde représentait « une énigme enveloppée d’un mystère à l’intérieur d’une énigme » est aussi vraie aujourd’hui qu’à l’époque.

Monumentale à tous les égards, c’est une terre où la splendeur impériale éclatante coexiste avec la toundra sibérienne glacée, où des monuments de l’ère soviétique usés par le temps servent de toile de fond à des cultures urbaines surpuissantes et où tout, du parti au pouvoir jusqu’à la base, fonctionne à sa manière, impénétrablement russe.

L’ouest du pays attire le plus l’attention des visiteurs, grâce à la présence de deux villes extraordinaires. Saint-Pétersbourg et Moscou servent de vastes vues de cartes postales par douzaines. Moscou est le cœur battant de la « Nouvelle Russie », où l’Asie et l’Europe se combinent pour créer une métropole bruyante et énigmatique à grande échelle. Quant à Saint-Pétersbourg, avec ses palais, ses cathédrales et ses voies navigables, elle est la plus grande et la plus européenne des villes russes, tout en conservant un caractère profondément complexe.

Il est toutefois conseillé d’explorer au-delà de ces deux pôles principaux. L’Anneau d’or, un ensemble de villes anciennes au nord-est de Moscou, présente encore de nombreuses architectures d’époque et est facilement accessible depuis la capitale. En naviguant le long de la Volga, il est possible de se diriger vers la mer Caspienne et de voir le pays au-delà de ses frontières de plus en plus occidentalisées. Et ceux qui se dirigent vers l’est, en Sibérie, trouveront une terre d’une beauté naturelle variée, souvent sublime. Du lac Baïkal à la vieille ville impériale de Rkoutsk, en passant par les montagnes de l’Altaï et les chamans de Touva, la Sibérie a de nombreux secrets.

La combinaison de tous ces éléments attire un nombre croissant de touristes vers la Fédération de Russie – le fait qu’elle reste aussi obscure et mystérieuse que jamais fait partie de son charme. Comme l’a dit un jour le poète Fyodor Tyutchev : « On ne peut pas comprendre la Russie ».