À propos de l’Irlande du Nord

L’Irlande du Nord distille le meilleur de la Grande-Bretagne en un petit paquet : ses vallons plongeants et ses lochs immaculés sont aussi magnifiques que n’importe lesquels en Écosse ; ses villages de campagne pittoresques sont aussi anciens que n’importe quoi dans la campagne galloise ; et Belfast emprunte son faste victorien à Londres.

Bien sûr, elle est aussi irréfutablement irlandaise, et peu de visiteurs vont plus loin que de commander une pinte de Guinness avant de rencontrer l’esprit et le charme loquace de ses habitants. Cela n’a pas toujours été le cas. Pendant des décennies, il a été préférable de l’éviter en raison des émeutes et des attentats à la bombe de The Troubles, qui ont éclaté entre Unionistes et Républicains à la fin des années 1960. Mais depuis l’accord du Vendredi Saint de 1998, qui a calmé les combats et atténué le désordre géopolitique, les touristes commencent à apprécier ce qu’ils ont manqué pendant si longtemps.

L’Irlande du Nord, qui ne couvre qu’un peu plus d’un sixième du territoire irlandais, a de quoi attirer l’attention : des montagnes majestueuses et des côtes vivifiantes aux monastères anciens, en passant par des concerts de musique en direct.

Comme les habitants vous le diront avec fierté, Game of Thrones a été filmé dans tout le pays, et les cars se rendent maintenant dans les montagnes de Mourne (Vaes Dothrak), la forêt hantée (parc forestier de Tollymore) et la cachette de Beric Dondarrion (grotte de Pollnagollum) pour des séances de photos.

Belfast reste la pièce maîtresse. Son histoire rapiécée est compensée par une vie nocturne débridée, des attractions culturelles majeures (notamment l’incroyable musée du Titanic Belfast) et une scène gastronomique revigorante. Plus à l’ouest, les arts et les festivals se développent en absorbant Derry/Londonderry, tandis que la minuscule ville-cathédrale d’Armagh est toujours la capitale ecclésiastique de toute l’Irlande.

Des collines escarpées du comté d’Armagh et des calmes loughs du comté de Down à la masse granitique des montagnes de Mourne, les plaisirs en plein air sont nombreux, mais une seule activité intérieure prévaut : la boisson, qui est aussi importante ici qu’au sud de la frontière. Des bistrots de campagne aux saloons de la ville, vous n’êtes jamais loin d’un pub ici. La taille compacte de l’Irlande du Nord est un argument de vente. Vous pouvez prendre le pouls de la vie urbaine, voir la magnificence de la Chaussée des Géants, puis revenir en quelques jours en passant par ses montagnes apaisantes.