Admire l’architecture à Santana

Santana est sans doute le village le plus visité de l’île. Les visiteurs viennent ici pour s’imprégner de l’atmosphère rurale pittoresque et s’émerveiller de ses maisons de forme triangulaire, ou palheiros.

Climb Pico Ruivo

Le plus haut sommet de l’île, le Pico Ruivo (1 862m/6 109ft) peut être atteint en moins d’une heure par un chemin pavé depuis un parking au nord (Achada do Texeiro), et, sans surprise, offre des vues spectaculaires. Le troisième sommet le plus élevé, le Pico do Arieiro (1 818 m), est encore plus facile à conquérir. C’est la route sur toute sa longueur, avec un bar, un restaurant et une boutique de cadeaux au sommet. L’archipel était autrefois un important avant-poste pour l’industrie meurtrière de la chasse à la baleine, mais depuis un moratoire sur la chasse aux mammifères en 1981, les eaux regorgent à nouveau de baleines – et de dauphins. Les circuits partent de différents endroits de Madère. Les levadas sont un réseau d’anciens canaux d’irrigation qui s’étendent sur 2 150 km sur les pentes de l’île depuis le nord. Aujourd’hui, s’ils continuent à alimenter en eau des vallées isolées, ils représentent également une réserve de sentiers aménagés pour les touristes.

Pèlerinage à Nossa Senhora de Monte

Le téléphérique de Funchal à Monte mène à l’église de Nossa Senhora de Monte. Le 15 août, elle devient un centre de pèlerinage lorsque les fidèles montent les 74 marches à quatre pattes.

Vin de madère de caffé

Madère est réputée pour ses vins fortifiés : Malvasia, Bual, Verdelho et Sercial. La plupart des pays limitent l’utilisation du terme « Madère » aux vins provenant de l’île de Madère, à laquelle l’Union européenne accorde le statut d’appellation d’origine protégée (AOP). L’île produit également un vin de table blanc léger (Vinho Verde), qui est superbe avec les salades, et produit de plus en plus de vins de table rouges dans le nord de l’île. Le célèbre festival du vin de Madère a lieu chaque année en septembre.

Prenez une luge

A l’origine, les luges étaient utilisées comme moyen de descente rapide pour les villageois, mais aujourd’hui, elles servent surtout à transporter les touristes. Conduits par deux hommes (carreiros) vêtus de blanc, avec des chapeaux de paille et des bottes noires en caoutchouc qui servent de freins, ils utilisent des cordes pour contrôler les larges paniers en osier pour deux personnes qui sont montés sur des patins en bois. Les parcours commencent à Monte (accessible par téléphérique) et descendent rapidement jusqu’à Livramento, une banlieue de Funchal.

Tee off pour un tour tranquille

Il y a trois beaux parcours de golf dans l’archipel de Madère : le 27-trous Campo de Golfe do Santo da Serra (http://www.palheirogolf.com/), un parcours Palheiro 18 trous (www.palheirogolf.com), et Porto Santo (www.portosantogolfe.com). La construction s’est arrêtée en 2003 sur un quatrième terrain de golf de championnat en construction à Ponta do Pargo, conçu par le célèbre golfeur Nick Faldo.

Visitez l’ancienne capitale, Machico

Machico est la capitale d’origine de Madère et abrite une magnifique église paroissiale du XVe siècle, la Chapelle des Miracles (un lieu de pèlerinage) et un petit mais pittoresque fort du XVIIIe siècle. www.museuartesacrafunchal.org) et le Jardin botanique – cinq hectares de collines en terrasses, plantées d’espèces du monde entier.