À propos du Portugal

Comme l’océan Atlantique qui s’étend sur ses rives, le Portugal nous réserve une ou deux surprises. Pays riche et varié de villes dynamiques et de villages traditionnels, les visiteurs sont stupéfaits par les magnifiques plages du pays, ses paysages vallonnés et la profusion de sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui vont des dessins préhistoriques de Foz Coa au port du XVe siècle d’Angra do Heroísmo.

La capitale du pays, Lisbonne, est très animée, et son frère du nord, Porto, est très animé, et c’est une joie de le découvrir. Ce sont des villes où les tramways sillonnent les collines et les promenades, en passant par des rues étroites et des places majestueuses, des cafés bohémiens et des boîtes de nuit animées, des boutiques et des restaurants branchés et traditionnels.

Mais il n’y a pas que Lisbonne et Porto. Sintra abrite le magnifique Palais national, un château maure et la villa dramatique de la Quinta da Regaleira, tandis que les villes de Coimbra, Guimarães, Braga et Évora possèdent toutes des quartiers médiévaux magnifiquement préservés. Ce dernier abrite, chose inhabituelle, une chapelle faite exclusivement d’os humains, ce qui donne un peu la chair de poule.

Les voyageurs en quête d’un répit rural peuvent se promener dans d’anciennes vignes, faire des randonnées dans des villages de pierre perchés dans les montagnes et profiter pleinement du temps chaud et ensoleillé du pays sur la magnifique côte sud. Faites une halte dans les stations thermales sulfureuses et faites le tour des Pousadas – un ensemble de couvents et de monastères exquis, qui ont été amoureusement transformés en logements hors du commun.

Des falaises imposantes et des plages isolées bordent la côte portugaise, une scène éblouissante pour toutes sortes d’aventures en plein air. Les visiteurs peuvent monter à cheval, surfer sur les vagues, pagayer sur les rivières, plonger dans les épaves, faire des randonnées dans les collines et explorer les châteaux mauresques et les ruines romaines entre deux parties de golf. Madère et les îles Berlenga font signe au large, tandis que les insaisissables vestiges de l’Atlantide attendent d’être découverts dans l’archipel des Açores.

Ceux qui recherchent une tranche plus unique de la culture portugaise peuvent découvrir la musique mélancolique du fado (la réponse du Portugal au blues), étudier les détails captivants de l’architecture manuéline, participer à un festival traditionnel ou déguster un porto de quaff le long des méandres du Douro.