À propos des Pays-Bas

Aussi plat qu’un pannenkoek local, les Pays-Bas sont un pays de champs de tulipes et de canaux colorés, de villes sophistiquées et d’un littoral parmi les plus frappants d’Europe du Nord. Elle est culturellement bien au-dessus de son poids, revendiquant entre autres des noms comme Van Gogh, Rembrandt et Mondrian.

À la tête de l’État se trouve la monarchie constitutionnelle du pays, dont les palais dominent de nombreuses grandes villes, dont La Haye et la capitale, Amsterdam. Cette dernière, réputée pour ses maisons à pignons en escalier, ses vélos omniprésents, son quartier rouge miteux et ses cafés brumeux, est traversée par un réseau de voies navigables classées par l’UNESCO, dont beaucoup sont enjambées par de magnifiques ponts à treillis.

Au sud se trouve Rotterdam, une ville portuaire industrielle qui a bénéficié d’un relooking complet ces dernières années, avec l’acquisition d’une série d’excellents musées et une affinité improbable pour le hip-hop.

La ville de Maastricht, située au sud, fait l’objet de nombreuses blagues sur le Nord, mais elle se trouve dans la région du Limbourg, très malmenée. Malgré les taquineries, c’est une ville d’une beauté délicate, parsemée d’églises, traversée par un puissant fleuve et abritant ce qui est presque certainement la meilleure librairie au monde, Selexyz Dominicanen.

De retour vers la côte, les Pays-Bas deviennent plus stéréotypés, avec de vastes champs de tulipes colorés parsemés de moulins à vent et des fermes laitières produisant les meules de fromage pour lesquelles le pays est si célèbre. La campagne néerlandaise de basse altitude est parsemée d’un réseau de villes et de villages charmants comme Edam, Haarlem et Leyde, qui ont peu changé au fil des siècles.

Mais le meilleur de tout, ce sont les plages de sable de la mer du Nord de la Zélande, qui s’étendent sur 650 km (403 miles) presque sans interruption. Avec plus de soleil que toute autre partie des Pays-Bas, la Zélande est la riposte néerlandaise aux Caraïbes – et avec de meilleures pistes cyclables et des musées, si ce n’est le temps chaud, en plus.