À propos de la Lettonie

Officiellement connue sous le nom de République de Lettonie, cette petite nation est restée cachée derrière le rideau de fer jusqu’au début des années 90. Aujourd’hui, elle est l’un des pays les plus visités des pays baltes et attire les visiteurs avec ses paysages spectaculaires, son riche patrimoine et sa capitale vivante, Riga.

Déclarée capitale européenne de la culture en 2014, la ville possède l’une des plus impressionnantes collections de bâtiments art nouveau au monde, sans oublier un magnifique centre-ville classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce dernier abrite des églises médiévales, de grandes propriétés de la Renaissance et un marché spectaculaire, qui se tient à l’intérieur des anciens cintres de zeppelin de la Première Guerre mondiale. La vieille ville est dominée par la cathédrale de Riga, la plus grande église médiévale des pays baltes et l’une des nombreuses attractions de Riga qui attirent l’attention des visiteurs.

Pour l’instant, le chemin qui mène à Riga n’est pas très fréquenté. Cependant, des richesses attendent ceux qui s’aventurent plus loin dans le pays ; il y a le paradis rural du palais Rundāle, le château en pierre de Turaida récemment rénové et le charmant musée ethnographique letton en plein air. Les villes historiques magnifiquement préservées de Kuldīga et Cēsis méritent également des excursions.

La Lettonie est également riche en attractions naturelles, comme le golfe de Riga et le littoral balayé par le vent de la mer Baltique, qui abrite des rivages sablonneux apparemment infinis. Jūrmala, une station balnéaire située à 40 minutes seulement de Riga, s’enorgueillit de 26 km de plages dorées bordées de stations thermales, de piscines de boue thermale et de restaurants de fruits de mer.

À l’intérieur des terres, les parcs nationaux et les réserves naturelles abondent, mais le parc national de Gauja est le plus célèbre. Cette vallée fluviale pittoresque est un lieu d’une beauté ininterrompue : rivières tumultueuses, anciennes falaises de grès et, au printemps, des masses de cerisiers blancs en fleurs. Le parc national de Gauja est non seulement idéal pour la randonnée, le cyclisme et les sports nautiques, mais il offre également l’un des meilleurs sites d’observation des oiseaux en Lettonie, après Pape et le cap Kolka.

Bien que les voyages aériens à bas prix aient ouvert la Lettonie aux masses, la plupart des visiteurs ont encore du mal à s’aventurer au-delà de la capitale. Cependant, ceux qui trouvent des trésors dans ce pays découvriront, comme l’office du tourisme aime à le dire, qu’il est « préférable d’en profiter lentement ».