À propos de la Hongrie

Culturellement et linguistiquement distincte de tous ses voisins immédiats, la Hongrie est la seule à être « bizarre » en Europe centrale, mais pour toutes les raisons les plus honorables.

C’est un pays dont la capitale, Budapest, peut faire office de miroir de la Vienne classique ; c’est un monde de châteaux bien préservés, de bons vins séduisants et de fierté stoïque tranquille ; un paysage de montagnes de faible altitude, de forêts de chênes et de sources thermales.

Les Romains ont été les premiers à utiliser les eaux chaudes, à l’origine à des fins médicinales. Aujourd’hui, la recherche est la relaxation et, au fil du temps, les bains publics sont devenus de splendides réalisations architecturales, notamment à Budapest.

La capitale est une ville élégante, stylée et animée, composée de deux agglomérations distinctes regroupées de part et d’autre du Danube : Buda, la colline, est riche en gracieuses constructions habsbourgeoises et néoclassiques, tandis que Pest, la ville tentaculaire, est son centre commercial, avec une généreuse dispersion d’architecture art nouveau et une scène de fête ad hoc.

La ville est depuis longtemps le centre de la communauté artistique, musicale et littéraire de Hongrie et est de loin le meilleur endroit du pays pour un choix de bars, de restaurants et de boîtes de nuit.

Les villes plus petites sont tout aussi fascinantes sur le plan architectural et méritent à elles seules une visite : Pécs pour ses musées, Eger pour ses fortifications et son fameux vin de sang de taureau, et Györ dont la grande basilique abrite l’ermitage doré de László.

Au-delà de ces centres urbains, la Hongrie se baigne dans la nature. Au sud-ouest de Budapest se trouve le lac Balaton, la plus grande masse d’eau douce d’Europe centrale, où les habitants passent des étés chauds à se rafraîchir dans des eaux qui atteignent en moyenne 20 °C.

En hiver, la Hongrie gèle, et les amateurs de sensations fortes se dirigent vers le nord, vers les collines de Bakony, pour y faire du ski dans les forêts avant de se détendre en faisant un plongeon dans la station thermale.

La Hongrie est peut-être un pays enclavé, mais elle se contente de labourer son propre sillon, quelles que soient les graines que ses voisins cousent, et c’est tant mieux pour elle.