À propos de l’Estonie

D’un État soviétique réticent à l’une des jeunes étoiles les plus brillantes de l’Union européenne, l’Estonie a connu une sorte de transformation au cours des dernières décennies – et le monde s’est enfin réveillé à ses nombreux charmes.

L’Estonie, le plus petit et sans doute le plus pittoresque des trois États baltes (qui comprennent également la Lettonie et la Lituanie), est un pays d’une beauté sauvage, composé de forêts vierges, de zones humides d’une grande biodiversité et d’îles isolées au large. Ses atouts naturels offrent un contraste spectaculaire avec l’esthétique gothique sombre de sa capitale médiévale, Tallinn.

À Tallinn, les rues pavées sont parsemées d’églises historiques, de monuments et de cafés accueillants, sans parler d’une scène gastronomique florissante qui rend hommage au patrimoine balte et nordique du pays. La vie nocturne est également très animée, ce qui en a fait une destination populaire pour les enterrements de vie de garçon, même si tout le monde n’est pas d’accord avec cela.

La plupart des voyageurs d’aventure s’évadent de la ville et se dirigent vers les forêts vierges et les lacs de la campagne estonienne. Et qui peut les en blâmer ? Ces régions offrent des paysages et des écosystèmes qui ont, pour la plupart, été perdus dans une grande partie de l’Europe. Plus de 1 000 lacs scintillent dans la campagne estonienne, tandis que les tourbières et les marécages couvrent un étonnant cinquième du pays. Ces habitats sont un havre pour les oiseaux et les ornithologues amateurs.

Les merveilles naturelles de l’Estonie sont exposées de manière impressionnante dans ses parcs nationaux, notamment à Soomaa, au cœur du pays, et à Lahemaa, sur la côte nord, qui récompense les visiteurs par des randonnées stimulantes et des vues impressionnantes sur le Baltic Klint, une crête de falaises calcaires de 1 200 km de long qui s’étend de la Suède à la Russie. Des loups, des ours et des lynx insaisissables peuvent également être aperçus dans ces régions.

L’histoire de l’Estonie, comme celle de ses voisins baltes, a été presque exclusivement consacrée au maintien de son indépendance vis-à-vis de ses puissants voisins, notamment la Russie. Annexée par Staline en 1944, l’Estonie n’est jamais devenue entièrement la république soviétique qu’elle aurait pu être, conservant sa langue et sa culture bien plus fortement que les autres membres de l’URSS. Cet esprit courageux et indépendant perdure aujourd’hui en Estonie.