À propos de la Belgique

L’étiquette « ennuyeux » est risible – la Belgique, jolie et créative, est l’une des destinations de voyage les plus sous-estimées d’Europe. La bière, le chocolat et les moules-frites sont peut-être le point de départ de nombreux nouveaux visiteurs, mais si vous mangez et buvez bien, les autres arguments de vente du pays ne sont pas moins importants.

Des villes médiévales comme Bruxelles, Bruges, Anvers et Gand abritent une architecture étonnante, tandis qu’un héritage militaire qui couvre tout, de Waterloo à la Seconde Guerre mondiale, présente un intérêt particulier. Il est compact, facile à parcourir et compte pas moins de 60 sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. De plus, il accueille des festivals émeutiers comme s’ils étaient passés de mode et possède un patrimoine artistique de classe mondiale, pour couronner le tout.

Ce que la Belgique n’est pas, cependant, est simple. Divisée en trois régions – la Flandre (le nord à prédominance néerlandophone), la Wallonie (le sud à prédominance francophone) et la région capitale de Bruxelles – elle est encore très divisée sur le plan linguistique. Même les Belges eux-mêmes qualifient souvent leur patrie de « pays artificiel ». À bien des égards, cela ne fait que rendre l’endroit encore plus fascinant.

La Flandre est remplie de musées et d’architecture médiévale, sa campagne est parsemée de hameaux blanchis à la chaux et pavée de kilomètres de pistes cyclables. Son littoral de la mer du Nord offre des possibilités d’essayer le land boarding ou le kitesurf. La Wallonie, quant à elle, suit un rythme plus lent. Ses principales villes, empreintes de folklore, ont une élégance française un peu vieillotte et sont des points de départ idéaux pour explorer les collines des Ardennes. Dans les deux parties du pays, on trouve des paysages vraiment magnifiques.

Bruxelles elle-même est un mélange d’hôtels particuliers Art Nouveau et de gratte-ciels étincelants, de galeries d’art et de marchés aux puces, de friteries et de restaurants étoilés au Michelin. Composée de 19 communes – du quartier chic d’Ixelles à la jeune Anderlecht – c’est une ville aux multiples visages. Chaque quartier offre une vision différente de la personnalité de la « capitale de l’Europe », ce qui est en soi tout à fait approprié : en Belgique, très peu de choses correspondent à l’idée préconçue du monochrome.