À propos de l’Arménie

C’est peut-être une petite nation, mais l’Arménie a un grand caractère. Son histoire au XXe siècle a été troublée et ses relations avec la Turquie voisine sont toujours tendues, pour ne pas dire plus, bien qu’une visite dans le pays aujourd’hui soit plus susceptible d’être dominée par ses trésors médiévaux que par son passé plus récent.

L’accueil est rarement moins que chaleureux – et généralement accompagné d’une eau-de-vie – et la campagne elle-même est souvent d’une beauté à couper le souffle. Le nombre de touristes est généralement faible, mais vous vous demanderez pourquoi.

Ce pays a un lourd héritage historique. Le christianisme est arrivé en 301 après J.-C. et l’Arménie se dit fièrement la plus ancienne nation chrétienne du monde. La religion a toujours tendance à jouer un rôle important dans les itinéraires des visiteurs – des monastères séculaires qui jalonnent la région vallonnée de Lori aux bibles de la nuit des temps du merveilleux musée des manuscrits anciens – mais l’Arménie est en train de changer.

Depuis l’éclatement de l’Union soviétique, le pays a renoué avec ses traditions tout en continuant à avancer. Une grande partie de ces progrès se concentre sur la capitale, Erevan. Surplombée par temps clair par le mont Ararat, de l’autre côté de la frontière, elle est le centre de l’activité culturelle et de la pensée progressiste du pays, avec une scène artistique moderne très vivante et de nombreux travaux de réaménagement à grande échelle.

L’Arménie compte une importante diaspora – des milliers d’Arméniens américains – et beaucoup de richesses ont été ramenées dans le pays grâce à cela. Mais les passions qui sous-tendent la vie ici, du patriotisme à la religion, des échecs au cognac, ne sont pas du genre à coûter des millions. La culture du café a été perfectionnée et il est de rigueur de passer un temps excessif à s’attarder sur une conversation. La nourriture arménienne est un autre régal – attendez-vous à des monticules de viandes et de légumes grillés provenant directement du jardin le plus proche.

Dans le pays, les points forts du voyage sont la charmante petite ville de Goris et le village de montagne de Dilijan, mais l’exploration de l’Arménie est susceptible d’être fructueuse.