Descendre à la Plume

Situé sur le côté sud de l’île Le parc national de la Plume/Boven abrite un volcan nommé la Plume. Protégé en tant que parc national depuis 1998, The Quill se dresse à une hauteur impressionnante de 609 mètres et vous pouvez explorer le cratère à l’intérieur. Les colons néerlandais l’ont d’abord appelé Kuil, tandis que les Anglais ont choisi de le rebaptiser Quill.

Allez aux sports nautiques

Partez faire de la planche à voile ou du ski nautique ; ces sports et d’autres sports nautiques sont bien accueillis sur l’île. Profitez des superbes possibilités de plongée sous-marine sur l’île. De nombreuses épaves remplies de vie marine reposent sur le sable noir au milieu des récifs coralliens et près du vieux port submergé, juste au large d’Oranjestad. Les centres de plongée proposent des cours complets et la location d’équipement.

Découvrir l’île

Allez vous promener dans la vieille ville restaurée. Une visite au jardin botanique Miriam Schmidt est fortement recommandée. Il porte le nom de la fondatrice qui a ouvert le jardin dans les années 1990. Il est ouvert du lever au coucher du soleil et des visites sont possibles en semaine, le matin, ainsi que sur réservation. Vous pouvez également emprunter le sentier de Mazinga en passant par l’intérieur luxuriant du parc national de Quill/Boven. Le sentier regorge d’une abondance de plantes telles que des fougères arborescentes géantes, des balsamiques sauvages et des bégonias. Sans oublier au moins 17 différentes sortes de belles orchidées, avec de nombreuses espèces rares. Il y a aussi une faune abondante qui comprend des papillons, des oiseaux exotiques, des iguanes et des crabes terrestres. Il vaut la peine de vérifier à l’avance, mais la dernière semaine de juillet à la Saint-Eustache est généralement synonyme de fête avec de la musique, de la danse, de la nourriture et beaucoup de théâtre. Le Carnaval a été fondé en 1964 et, depuis plus d’un demi-siècle, il constitue une part importante de la culture de l’île. C’est un moment privilégié pour les habitants et les visiteurs et une occasion de se détendre et de se laisser aller.

Saluez le passé au Fort Oranje

Apercez un aperçu du passé de l’île en vous promenant dans les maisons coloniales et en visitant le Fort Oranje, qui a été construit par les Français en 1629 et qui possède encore des canons intacts. Parmi les autres sites dignes d’intérêt, citons le Fort Amsterdam ou encore la visite sous-marine des digues hollandaises de la baie.

Faites de la plongée dans les mers chaudes de Saint-Eustache

Profitez de l’eau chaude et claire et des coraux pour faire de la plongée libre. Parfaits pour les débutants ou les habitués, les murs de plongée, les récifs et les sites de naufrage ne manquent pas. Le parc marin de Saint-Eustache, qui préserve la vie marine, dispose de sites de plongée spécialement aménagés. Passez un peu de temps sur les plages préservées. Les trois plages ont chacune un caractère différent. La baie d’Oranje est propice à la baignade mais ne présente pas beaucoup de sable, tandis que les plages de Zeelandia et de Lynch sont propices aux bains de soleil. Soyez conscient qu’aucune n’a de maître-nageur.

Découvrez le cimetière juif

Chassez le cimetière juif envahi par les mauvaises herbes, qui est relié à la synagogue Honen Dalim, la deuxième plus ancienne synagogue du Nouveau Monde. Depuis 2001, ce lieu de culte a fait l’objet d’un projet de restauration continu afin de préserver la fière histoire juive de l’île.