À propos de Saint-Eustache

Populairement connu sous le nom de « Statia », Saint-Eustache était un port prospère aux XVIIe et XVIIIe siècles, et il a été surnommé « le rocher d’or » dans les Caraïbes. En fait, pendant un certain temps, il a été le port maritime le plus fréquenté du monde. Très apprécié en tant que paradis fiscal, il a atteint un pic de population d’environ 30 000 habitants. Étant donné l’anonymat relatif de Saint-Eustache aujourd’hui, on pourrait se demander « comment les puissants sont tombés ». Mais toute visite sur l’île vous fera oublier cette folie.

Baignée par le soleil des Caraïbes, avec une seule ville, Oranjestad (à ne pas confondre avec la ville d’Aruba du même nom), Saint-Eustache est un joli havre de paix d’un autre temps. Composée de cottages et de maisons au bord de l’eau, Oranjestad mérite une promenade, mais il est essentiel d’explorer l’arrière-pays rural de l’île et ses collines volcaniques accidentées.

Le déclin de Saint-Eustache à partir du XIXe siècle – provoqué d’ailleurs par la conquête française et l’imposition de lourds impôts – est aujourd’hui stoppé. Il est vrai que c’est en grande partie grâce à l’afflux de touristes.

Comme d’autres pays de la région, Saint-Eustache est devenue une municipalité spéciale des Pays-Bas suite à la dissolution des Antilles néerlandaises en 2010. Les fondations des digues néerlandaises sont aujourd’hui englouties sous les eaux claires de la baie, bien que les plongeurs et les tubas puissent voir de nombreuses ruines submergées. Parmi les autres attractions de l’île, citons la remontée de la Plume, le surf au large de la côte nord-est et les excursions de pêche.

La vie nocturne est centrée sur les principaux hôtels et restaurants, y compris les groupes de danse et de musique locale, qui peuvent jouer l’un des deux mélanges indigènes de reggae et de calypso – « Pim Pim » et « Hippy ». Laissez vos soucis à l’aéroport – à Saint-Eustache, tout est question de tranquillité.