Choses à voir et à faire en République dominicaine

Laissez-vous éblouir par le phare de Columbus

Ce monument colossal en forme de croix dédié à Christophe Colomb sur la côte sud a été construit pour commémorer le 500ème anniversaire de la découverte de l’Amérique du Sud. Il projette dans le ciel un faisceau de lumière en forme de croix, visible d’aussi loin que le Porto Rico voisin. Aujourd’hui, vous pouvez visiter le « phare », qui fait également office de musée, et qui abrite notamment un sarcophage censé contenir les restes de Christophe Colomb.

Attrapez une balle de base-ball

Affectueusement appelé « pelote », le baseball n’est pas tant le sport national dominicain que l’obsession nationale – hommes et femmes, jeunes et vieux, ils sont tous accros. La saison nationale professionnelle, à laquelle participent six équipes de tout le pays, s’étend de la mi-octobre à la fin janvier, offrant aux visiteurs la possibilité de découvrir le jeu dans toute sa splendeur.

Dansez, dansez, dansez

Jetez-vous dans la vie nocturne de Saint-Domingue en dansant le merengue avec les habitants. La promenade du Malecón offre de nombreuses possibilités d’animation, et la Zona Colonial compte plusieurs boîtes de nuit torrides qui proposent du jazz et des rythmes latinos en direct.

Passez à la maison familiale de Columbus junior

La zone coloniale de Saint-Domingue est un site du patrimoine mondial, où vous pouvez explorer certains des bâtiments les plus historiques d’Amérique. Achevé en 1514, l’Alcazar de Colón était la résidence palatiale de Diego Columbus, fils de Christophe Colomb. Tout aussi incontournable est la cathédrale de Santa María la Menor, la plus ancienne cathédrale des Amériques, achevée en 1540. La cathédrale est connue comme le lieu de repos de Christophe Colomb, et à l’extérieur se trouve une statue de bronze de l’explorateur qui surplombe la Plaza de Colon.

Faire du VTT

L’intérieur montagneux du pays offre un terrain idéal pour le vélo, la Cordillère Septentrionale étant un choix particulièrement populaire. Les cyclistes préfèrent également les paysages de Constanza et le parc national boisé de Valle Nuevo. Des agences spécialisées comme Iguana Mama organisent des excursions à vélo dans la campagne, vélos et équipement compris. Le meilleur moment pour faire du VTT est pendant la saison sèche, de mai à septembre.

Surfer à Puerto Plata

Cette ville historique du nord a une vieille ville fascinante, centrée autour de la Fortaleza San Felipe, qui a été construite par les Espagnols comme avant-poste défensif et comme donjon pour les contrebandiers capturés. Si vous recherchez de l’adrénaline, les plages voisines sont superbes, en particulier Sosua et Cabarete, dont les gros surf et les puissantes brises créent certaines des meilleures conditions au monde pour la planche à voile et le kitesurf.

Rejoignez le carnaval

La ville de La Vega s’anime chaque dimanche de février pour son carnaval annuel, El Carnaval de la Vega. Cette fête d’avant-Carême comporte des défilés avec des personnages costumés dont un diable boiteux (Diablo Cojuelo). Bien que La Vega soit connue pour son carnaval, d’autres villes accueillent des défilés uniques, notamment Santiago, Santo Domingo, Montecristi, Bonao, Puerto Plata, Río San Juan et Barahona.

Rencontrer les Tainos

Le Musée de l’homme dominicain (Museo del Hombre Dominicano) est le meilleur musée de Saint-Domingue, consacré à l’anthropologie du pays. Ses sculptures et ses artefacts offrent un aperçu fascinant des Tainos, les premiers colons de l’île. Vous pouvez également y voir des costumes et des masques de carnaval colorés, ainsi que des expositions sur la religion du culte vaudou qui dominait autrefois les Caraïbes.

Attention aux crocodiles à Lago Enriquillo

Peuplé d’innombrables volées d’oiseaux tropicaux (et d’une saine population de crocodiles), le Lago Enriquillo est un énorme lac d’eau salée près de la frontière haïtienne, et le plus grand lac des Caraïbes, que vous pouvez explorer en bateau. Sa flore et sa faune sont protégées au sein d’un parc national combiné : la réserve de biosphère Jaragua-Bahoruco-Enriquillo.

Prenez de l’ambre

Sans doute le souvenir dominicain le plus authentique sur le marché, l’ambre est largement disponible à des prix raisonnables. La côte nord est connue pour produire l’un des meilleurs ambre du monde. Vous pouvez visiter un musée de l’ambre (www.ambermuseum.com) à Puerto Plata, ou visiter les mines dans les collines de La Cumbre (à environ 43 km/28 m de Puerto Plata). Faites attention à l’ambre bleu, que l’on ne trouve qu’en République dominicaine. Vous pouvez les acheter à l’état brut sur les sites miniers et les faire polir, sculpter et sertir en bijoux plus tard. Attention toutefois à la contrefaçon.

Dévidez une dorade de combat

La pêche sportive est très populaire et vous pouvez demander à votre hôtel d’organiser un voyage de pêche pour vous. Les principales prises sont le mahi-mahi (entre octobre et mars), le marlin blanc (d’avril à juin), le marlin bleu (de juillet à septembre) et le thon et le thazard (de juillet à août).

Profitez de la vue sur le sommet du mont Isabela de Torres

Près de Puerto Plata, sur la côte nord, le Mont Isabela de Torres offre des vues impressionnantes sur l’océan et les parcs nationaux environnants. Si vous avez envie d’aventure, vous pouvez monter au sommet en quelques heures, sinon le téléphérique vous emmènera en quelques minutes du lundi au samedi. Une réplique de la statue du Christ rédempteur de Rio de Janeiro se trouve sur le sommet ; il y a également un jardin botanique.

Golf

Profitez d’une partie de golf sous le soleil des Caraïbes. Ce sport est très populaire dans le pays, avec des stations de luxe offrant des parcours difficiles – certains sont même considérés comme faisant partie des 50 meilleurs des Caraïbes. Plusieurs des parcours du pays jouissent d’un cadre spectaculaire face à l’océan, certains des meilleurs étant concentrés sur la côte sud, à un court swing de Saint-Domingue.

Attention aux baleines

Sautez sur un bateau d’observation des baleines et partez à la recherche de magnifiques baleines à bosse, dont des milliers font leur arrivée hivernale annuelle au large de la pointe de Samaná, à l’extrémité nord-est de l’île. La saison pour assister à ce spectacle passionnant, s’étend généralement de mi-janvier à mi-mars. Vous pouvez trouver des excursions en bateau organisées dans le petit port de Santa Barbara de Samaná. Punta Cana est un autre endroit idéal pour voir les magnifiques baleines à bosse sortir de l’eau, dans l’espoir de s’accoupler avec l’espèce femelle. La loi de la République dominicaine impose une protection et des directives strictes pour les baleines.