A propos de la Guyane

La Guyane française est un arrière-pays tropical qui offre au voyageur curieux des points forts intrigants : de riches rencontres avec la faune sauvage à des curiosités culturelles qui ressemblent au décor d’un roman d’Evelyn Waugh, en passant par le site de lancement du programme spatial européen, les ruines glaciales de colonies pénales notoires et des communautés indigènes isolées.

Coincé entre l’Amazonie brésilienne et l’océan Atlantique, ce pays peu peuplé abrite une abondance de plantes et d’animaux, bien protégés dans des parcs et des réserves. En tant que département français d’outre-mer, le français est la langue officielle. Avec l’euro comme monnaie, les prix sont comparables à ceux de l’Europe, et non bon marché.

Malgré l’absence de plages et de côtes marécageuses, l’exploration de l’intérieur du pays, recouvert de jungle, permet de découvrir des paysages enrichissants. St Laurent est la meilleure porte d’entrée, une ville coloniale attrayante et un ancien centre de transport pénitentiaire. Des visites guidées de la prison sont proposées, et des bateaux descendent la rivière Marowijne, pour visiter les villages amérindiens et marrons. Les habitants accueillants vendent de l’artisanat et vous pouvez faire des randonnées sur les plages où les tortues luth pondent leurs œufs.

Le camp pénal le plus célèbre de Guyane française se trouve sur les Iles du Salut, qui comprennent la tristement célèbre île du Diable où étaient détenus les prisonniers politiques. Quelque 80 000 hommes y sont morts de cruelles souffrances, de maladies et d’exécutions. Alfred Dreyfus était le détenu le plus célèbre, mais c’est Henri Charrière qui a recréé les horreurs du camp dans son livre, Papillon. Les visites des ruines restaurées permettent de revivre cette sombre histoire, éclairée par la riche faune de l’île, notamment les perroquets, les singes et les tortues.

En revanche, l’autre grande attraction pour les visiteurs est la station spatiale Ariane, le centre de lancement de satellites européens. Depuis la petite ville côtière de Kourou, vous pouvez visiter le centre et assister aux lancements de fusées. À proximité, vous trouverez des plages agréables où vous pourrez vous prélasser ou visiter le village de Sinnamary, où une communauté indonésienne vend des objets d’artisanat et des œuvres d’art.