Amitié avec un âne à la retraite

L’arrivée de nouvelles technologies agricoles a rendu inutile un grand nombre d’ânes de Bonaire. C’est le cas du Bonaire Donkey Sanctuary, une organisation à but non lucratif créée pour s’occuper des mules qui ont depuis longtemps cessé de travailler sur les salines. Les visiteurs sont encouragés à nourrir et à aider à soigner les animaux vieillissants.

Découvrez le parc marin national de Bonaire

Le magnifique parc marin national de Bonaire est centré sur un récif corallien spectaculaire, qui a aidé l’île à s’établir comme une destination de plongée de classe mondiale. Cette zone intacte est entretenue et surveillée tout au long de l’année par des biologistes marins, qui ouvrent la voie à d’autres dans le monde de la conservation des récifs coralliens.

Embrassez l’esprit de festival

Bonaire a de nombreux festivals à choisir et les touristes sont toujours encouragés à se joindre aux célébrations. Le plus populaire est le carnaval, qui se termine par un feu d’artifice et l’incinération du roi Momo (une effigie, pas un vrai roi). Parmi les autres festivals à ne pas manquer, citons la fête des Simadan (moissons) à Rincón, avec ses chants et ses danses, et la journée de Rincón, qui célèbre les traditions et la culture de Bonaire dans le plus vieux village de l’île.

Explorez le passé sombre de Bonaire

Les huttes blanches et lumineuses de Witte Pan étaient habitées par des paludiers assujettis jusqu’à l’abolition de l’esclavage en 1863. Les trous sinistrement petits sur leur façade servaient de portes que les esclaves franchissaient la nuit après une journée de travail épuisante. Les huttes d’esclaves servent de rappel sobre de l’histoire répressive de Bonaire.

Venir voir les flamants

Bonaire est réputé pour sa flamboyante population de flamants, dont la plupart vivent dans les zones protégées du sud de l’île. L’un des endroits les plus faciles à repérer pour ces oiseaux ostentatoires est sans doute le magnifique lagon de Gotomeer, où ils se rassemblent pour se nourrir de crevettes saumâtres. N’oubliez pas d’emporter le téléobjectif.

Apprendre à plonger

Les eaux autour de Bonaire sont claires, sûres et grouillent de poissons de toutes tailles et de toutes couleurs. Bref, l’île est un paradis pour les plongeurs et vous seriez fou de renoncer à la superbe plongée sous-marine et au snorkeling qui vous sont proposés ici. Avec des conditions d’apprentissage idylliques et certains des meilleurs instructeurs de plongée des Caraïbes, c’est un endroit idéal pour apprendre les rudiments du monde sous-marin.

Prendre du plaisir à Pink Beach

Les belles plages abondent à Bonaire, mais Pink Beach doit être l’une des plus belles. À la hauteur de son nom, cette étendue de sable tire sa teinte, la plus évidente au coucher du soleil, de minuscules morceaux de corail rose et de coquillages écrasés. Il est rafraîchissant de constater que la plage n’est pas commercialisée – il n’y a pas de glaciers ni de salles de jeux ici – alors assurez-vous de prendre beaucoup de crème solaire, de nourriture et de rafraîchissements.

Relax à Rincón

Rincón, le plus vieux village de Bonaire, se targue d’avoir une multitude de bars servant des boissons fraîches sous des toits aux couleurs vives. Rincón, qui signifie « coin » en espagnol, est situé dans le nord de l’île, dans une vallée intérieure. Rincón, l’une des deux seules villes de l’île, abritait également les esclaves qui travaillaient dans les salines. Le climat de Bonaire est parfait pour le vent et le kitesurf, et attire des professionnels du monde entier, qui affluent sur ses rives balayées par la brise pour s’entraîner et participer à des compétitions. Le calme, les eaux peu profondes et les vents réguliers du littoral en font l’un des meilleurs endroits au monde pour perfectionner vos compétences et ne nous croyez pas sur parole : Le magazine Windsurf Magazine l’a élu meilleure destination au monde pour apprendre à faire de la planche à voile.

Partez à l’aventure

Des croisières d’une demi-journée ou d’une journée entière à Klein Bonaire, la petite île jumelle inhabitée de l’île, peuvent être organisées pour les futurs marins. Si vous avez la chance d’avoir votre propre bateau, il existe de nombreux mouillages dans le port de Kralendjik, la Plaza Marina et la Harbour Village Marina. Et chaque deuxième semaine d’octobre, il y a une régate de voile, pendant laquelle il règne une atmosphère de carnaval sur l’île.

Retournez dans le temps au musée de Bonaire

Situé juste à l’extérieur de Kralendijk, dans une maison de plantation restaurée datant de 1885, le musée de Bonaire expose des artefacts décrivant l’histoire de l’île : des premiers jours des Indiens Caiquetio et des envahisseurs espagnols aux colonialistes néerlandais et aux temps plus modernes. Il abrite également une impressionnante collection de coquillages. Le point le plus élevé de Bonaire est le Mont Brandaris (241m/784ft), qui s’élève dans le pittoresque Parc National de Washington-Slagbaai, à l’intérieur de l’île. Les explorateurs intrépides sont également récompensés pour avoir atteint le sommet par des vues exceptionnelles et une flore exotique, notamment les arbres emblématiques Divi Divi, qui poussent de côté en raison des vents puissants qui secouent l’île.

Prenez le temps de regarder les salines

Une excursion dans les salines de Bonaire peut ne pas sembler particulièrement intéressante, mais ce ne sont pas des salines ordinaires : ces salines changent de couleur devant vos yeux – du fuchsia époustouflant au rose subtil – en fonction des fluctuations de la population d’algues résidentes. La vue est étonnante et, avec un peu d’imagination, elle pourrait même passer pour une scène d’hiver enneigée.