A propos du Vietnam

Certaines destinations évoquent des images mentales dès que leur nom est mentionné, et le Vietnam en fait partie. Pays frénétique et fascinant, il évoque les vendeurs de rue à la casquette conique, les buffles d’eau qui traversent les rizières, les cyclomoteurs qui bourdonnent dans les villes et les marchés flottants sur le Mékong.

L’époque où le Vietnam était surtout connu pour son conflit avec l’Amérique est révolue depuis longtemps. Des temples de Hanoi et des îles de la baie d’Halong aux plages de Nha Trang et aux palais de Hue, c’est un pays aujourd’hui fermement ancré dans la psyché des voyageurs.

Parfois, le Vietnam est un assaut contre les sens. Dans ses villes fébriles, la vie se déroule en grande partie dans les rues, entre les bavardages des bia hois (pubs sur le trottoir) et les stands fumants de pho (soupe de nouilles). Les deux principales villes du pays – Hanoï au nord, Ho Chi Minh au sud – sont différentes à bien des égards, mais elles partagent une énergie enivrante. Les anciennes pagodes et les maisons coloniales se bousculent pour trouver de l’espace avec les nouveaux gratte-ciel, tandis que les ruelles labyrinthiques bourdonnent de vie. Ces ruelles étroites sont des lieux atmosphériques où il fait bon passer du temps, de jour comme de nuit.

La forme longue et fine du pays, parfois comparée à deux paniers de riz à chaque extrémité d’un poteau, fait que ces deux villes forment des points de départ et d’arrivée naturels pour un itinéraire. Les points culminants du parcours sont aussi bien garnis que les rouleaux de printemps qui ornent les étals des marchés : les amoureux de la nature, les passionnés d’histoire, les clochards des plages et les gourmands sont tous accueillis dans un style typiquement vietnamien.

Ceux qui se rendent à la campagne peuvent s’attendre non seulement à des paysages glorieux, mais aussi à un riche tissu culturel de différents groupes ethniques. L’héritage de guerre des États-Unis peut encore être facilement exploré – peut-être plus particulièrement dans les tunnels de Cu Chi près de Ho Chi Minh – mais c’est un pays à apprécier pour ce qu’il est aujourd’hui, que vous soyez ici pour quelques jours ou un mois.