À propos de Taïwan

L’île de Taïwan, qui est l’un des secrets de voyage les mieux gardés d’Asie, a la réputation d’être épicée et pittoresque.

Les étrangers ont tendance à ne voir dans ce pays que des prouesses technologiques – une image renforcée par la notoriété mondiale des autocollants « Made in Taiwan » – mais en réalité, c’est une destination qui offre des panoramas impressionnants, un arc-en-ciel de cultures différentes et une histoire étonnamment riche.

Outre les marchés nocturnes, les pistes cyclables et les sources chaudes, on y trouve des gratte-ciel étincelants, des montagnes abruptes et des lacs étincelants. Si l’on tient compte de la taille raisonnable de l’île, qui représente moins de la moitié de la taille de l’Écosse, l’attrait devient encore plus important.

Taïwan est l’un des rares endroits sur Terre où les anciennes pratiques religieuses et culturelles se développent encore dans un paysage très largement moderniste. Cette juxtaposition s’exprime le plus clairement à Taipei, où des merveilles futuristes comme Taipei 101 – l’un des plus hauts bâtiments du monde – partagent la ville avec des temples embués d’encens et des communautés indigènes.

Ce mélange d’influences différentes est merveilleusement mis en valeur par la cuisine de l’île – un mélange savoureux de cuisine chinoise, japonaise et autochtone.

Comme de nombreux aspects de la vie à Taïwan, la diversité de sa cuisine prend tout son sens lorsque l’on considère l’histoire de l’île. Après cinq décennies de domination japonaise, en 1949, Taïwan libérée est devenue un refuge pour le Parti nationaliste chinois et ses partisans, qui s’y sont réfugiés pendant la guerre civile chinoise. Aujourd’hui encore, Taïwan reste un produit de cette période – un État souverain dissident toujours considéré avec inquiétude par Pékin.

Mordus d’histoire ou non, il y a beaucoup à apprécier à Taïwan. Loin des tours élancées des villes, ce sont les vallées, les lacs et les gorges de la campagne qui ont tendance à laisser la plus grande impression. Le fait que relativement peu de touristes s’y rendent est davantage dû à un manque de sensibilisation qu’à un manque de choses à faire – les randonneurs, les cyclistes, les plongeurs, les surfeurs, les pèlerins et les gourmands trouveront tous une petite tranche de paradis dans ce coin d’Asie.