À propos du Tadjikistan

Suivant les traces des anciens commerçants de la route de la soie, les voyageurs modernes viennent au Tadjikistan pour vivre un voyage magique sur le « toit du monde », une terre de chaînes de montagnes vertigineuses, de profonds ravins et de déserts de haute altitude.

Bien que le Tadjikistan soit l’un des pays les plus reculés du monde, même ses recoins les plus inaccessibles accueillent la vie. Les montagnes et les déserts sont le lieu de résidence des nomades kirghizes, qui mènent une vie simple et autonome comme ils le font depuis des générations. Les voyageurs intrépides endureront certaines des températures les plus froides de la planète pour les visiter, mais ces conditions froides sont tempérées par la chaleureuse hospitalité des Kirghizes.

État indépendant depuis 1991, le Tadjikistan a passé une grande partie des deux derniers siècles sous la domination des tsars et des soviétiques. Les Tadjiks forment la majorité de la population, mais il existe également des groupes ethniques minoritaires d’origine russe, ouzbèke et kirghize – un mélange provoqué par la stratégie « diviser pour mieux régner » de Staline.

Les paysages du Tadjikistan sont tout aussi dramatiques que son histoire politique. Dans l’ouest montagneux, de hauts sommets plongent dans de profondes vallées où les villages s’accrochent dangereusement au flanc des falaises, au-dessus des rivières au débit rapide. Dans ces villages, où la majorité de la population est constituée de fermiers de la zone de subsidence, toute parcelle de terre disponible est mise en terrasse et cultivée avec des pommes de terre, du chou et du blé.

À l’est, les montagnes se transforment en un vaste désert de haute altitude qui ressemble à la surface de la lune. C’est une partie du monde hostile, comme l’a noté Marco Polo lors de son voyage dans la région. « Aucun oiseau ne vole ici à cause de la hauteur et du froid », a-t-il écrit.

La plupart arrivent au Tadjikistan par sa capitale, Douchanbé, une des plus jolies villes d’Asie centrale avec ses palais dorés, ses parcs verdoyants et ses façades néoclassiques. Émergeant de l’ombre de la domination soviétique, Douchanbé cherche désespérément à impressionner ; elle possède le plus grand salon de thé et le plus haut mât de drapeau du monde, qui sont, à part quelques musées et marchés, à peu près l’étendue de ses attractions.

Mais le Tadjikistan n’est pas une destination, c’est un voyage ; un voyage à travers l’histoire et la géographie, où un accueil chaleureux attend ceux qui ont l’audace de le visiter.